Classifying the Internet: Everyday Negotiations of Technology and Social Order

Delia Dumitrica

Abstract


Inspired by the work of Michel Foucault, this article explores the classificatory pairs used by 28 Internet users in four urban centres across Canada to describe their daily use of the Internet. The pairs—work/personal, reader/contributor, information/communication, and freedom/control—offer a snapshot of the everyday struggles over the subject positions and the social order that those wider discursive constructions of the Internet present to us. The struggles speak to respondents’ diffuse, yet ongoing, concerns with the increased commodification of Internet spaces. The article argues that there is a need to open up spaces for the critical consideration of our own roles, as Internet users, in the economy of the Internet.

S’inspirant de l’oeuvre de Michel Foucault, cet article explore les classifications binaires utilisées par vingt-huit internautes dans quatre centres urbains d’une part à l’autre du Canada pour décrire leur emploi de l’internet au jour le jour. Ces classifications (travail / personnel, lecteur / contributeur, information / communication et liberté / contrôle), qu’on peut qualifier de constructions discursives, donnent un aperçu des luttes quotidiennes sur la position du sujet et sur l’ordre social menées par les internautes. Ces luttes reflètent les préoccupations diffuses mais soutenues des répondants à l’égard de la marchandisation croissante d’espaces internet. Cet article soutient qu’il existe un besoin de dégager des espaces pour la prise en compte critique de nos propres rôles en tant qu’internautes dans l’économie de l’internet.


Keywords


Internet; Everyday life; Discourse; Systems of classification; Social order; The economy of the Internet systems of classification, social order, the economy of the internet

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2013v38n4a2670

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