Problematizing Social Uses of Information and Communication Technology: A Critical French Perspective

Fabien Granjon

Abstract


In France, the study of social uses of ICTs has given rise, since the 1980s, to a community of researchers referred to as the “sociology of uses” (sociologie des usages). Under this common label, many sociological works have been developed, primarily focused on the concept of use. In this article, we would like to briefly recall the main theories which have been the basis of research concerned with the social materiality. We would then like to recall some of the scientific requirements for the conduct of research that aim to describe and explain the social uses of ICT in an empirical and theoretical dialectic. Finally, we suggest a few ways to support a critical sociology of uses that could assess the social facts it examines.

En France, l’étude des usages sociaux des TIC a notamment donné naissance, à partir des années 1980, à une communauté de chercheurs : la « sociologie des usages ». Sous ce label commun qui donne consistance et unité à ce qui n’a finalement plutôt été qu’un collège invisible, se sont développés des travaux sociologiques qui ont placé au coeur de leurs nrecherches la notion d’usage. Dans le cadre de ce court article, nous souhaiterions rappeler brièvement les principales approches théoriques sur lesquelles, en France, ces sociologies attentives à la matérialité du social ont fait fond. Nous voudrions, ensuite, souligner certaines limites de ces recherches. Enfin, nous avancerons quelques pistes pour étayer une sociologie critique des usages qui serait donc évaluatrice des faits sociaux dont elle rend compte.


Keywords


Critic; ICTs; Sociology of uses

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2014v39n1a2674

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