Between Public Space(s) and Public Sphere(s): An Assessment of Francophone Contributions

France Aubin

Abstract


The concepts of public space and the public sphere, still associated with Jürgen Habermas’ 1962 publication (and appearing in French in 1978), The Structural Transformation of the Public Sphere, have given rise to a great deal of theory-centred production in a variety of disciplines. These concepts have been revised by several authors and according to different objectives. Perhaps most ambitions among them is the desire to design a more realistic proposition—to deliver justice to “real-life” society. In this article, I attempt to contribute to this goal by reviewing certain developments in theory circulating in the French language since the 1990s (and quite often originally written in French) while taking into account the reconciliation (however lukewarm) of the question of the public sphere between disciplines concerned with social movements and democracy.

Les notions d’espace public et de sphère publique, encore associées aujourd’hui à l’ouvrage de Jürgen Habermas publié en 1962 et paru en français en 1978, ont donné lieu à une grande production théorique dans un certain nombre de disciplines. Ces notions ont été revues par plusieurs auteurs avec différents objectifs parmi lesquels celui d’en arriver à une proposition plus réaliste, rendant justice à la société « réellement existante », n’est pas le moins ambitieux. Nous tenterons de contribuer à cet objectif en passant en revue certains développements théoriques diffusés en français depuis les années 1990 et tenant compte du rapprochement (encore timide) sur la question de l’espace public entre des champs disciplinaires s’intéressant respectivement aux mouvements sociaux et à la démocratie.


Keywords


Public sphere; Public space; Democracy; Social movement

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2014v39n1a2713

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