Temporality as Bergsonian Critique in the Advertising and Visual Art of Bertram Brooker

Adam Lauder

Abstract


This article explores time concepts derived from Henri Bergson as adapted by Canadian marketing theorist and visual artist Bertram Brooker (1888–1955) in articles and textbooks published during the 1920s and early 1930s. Inspired by Bergson’s critique of the Western metaphysical tradition, Brooker proposed innovative, participatory advertising strategies based on the French philosopher’s non-rational conception of time and the co-evolution of bodies and media. The author argues that the Toronto artist-advertiser’s descriptions of radio as offering the possibility of an interactive and synesthetic alternative to conventional print-based forms of advertising indirectly influenced Harold Innis’ redemptive gloss on the latent dialogism of radio. A critique of Brooker’s and Innis’ respective articulations of “oral” media as foreshadowing the contemporary economy of televisual “flow” is also posited.

Cet article explore les concepts temporels du philosophe français Henri Bergson ainsi qu’ils étaient adaptés par le théoricien du marketing et artiste Bertram Brooker (1888- 1955) dans ses articles et manuels des années 1920 et début des années 1930. La critique de la tradition métaphysique occidental affirmé par Bergson en a inspiré Brooker, qui a proposé des stratégies de publicité participatives fondées sur sa conception non-rationnel de temps aussi que sa conception de la co-évolution des corps et des médias. Cet article propose que la représentation de la radio en tant qu’un objet interactif et synésthetique soutenu par l’artistedirecteur de publicité a influencé indirectement l’interprétation rédemptrice de Harold Innis au sujet du dialogisme de la radio. Une critique des déclarations de Brooker et Innis sur les médias « orale » en tant que préfigurant de l’économie contemporaine de « flux » télévisuel est aussi offert.


Keywords


Advertising; Toronto School/Transformation history; Media theory; Orality/Oral culture; Philosophy

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2014v39n3a2726

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