The Economic Lives of Circus "Artists": Canadian Circus Performers and the New Economy

Lindsay Katyana Stephens

Abstract


This article, based on ethnographic research with Canadian circus performers, provides an intimate look into the lives of these creative workers. It contributes to the burgeoning literature on the creative economy by examining how ideas of “creativity” and “art” are being put to work in the lives of these performers, including the centrality of affective experiences like freedom and satisfaction, as well as the significance of particular relations of production in defining “art.” It reveals the way ideas of creativity and art can glamorize and promote precarity and simultaneously demarcate spheres of unalienated work. These findings suggest that workers, policymakers, and scholars could benefit from more conscientious use of these terms if we want to understand their impact or mobilize them for particular political purposes.

Cet article se fonde sur une ethnographie des gens du cirque pour jeter un regard intime sur la vie de ces travailleurs créatifs. Il contribue à la littérature grandissante sur l’économie créative en examinant la manière dont ces gens appliquent des idées comme « créativité » et « art » dans leurs vies et en rendant compte de la centralité de leurs expériences affectives de la liberté et de la satisfaction entre autres et de l’importance de rapports de production spécifiques dans la définition de l’art. Cet article révèle la façon dont certaines conceptions de la créativité et de l’art promeuvent la précarité en même temps qu’elles délimitent des aires de travail non aliéné. Ces constatations suggèrent que les travailleurs, stratèges et savants pourraient profiter d’une utilisation plus consciencieuse de ces termes s’ils veulent comprendre leur impact ou les adapter à des besoins politiques particuliers.


Keywords


Creative economy; Art; Labour; Ethnography; Neoliberalisms; Économie créative; Art; Travail; Ethnographie; Néolibéralismes

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2015v40n2a2817

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