A History of Suicide Reporting in Canadian Newspapers: 1844 - 1990

Gemma Richardson

Abstract


This paper explores Canadian reporting on suicide and the ways it changed over 150 years. Archival research on the reporting practices of two long-standing newspapers presented here shows that suicide was not always taboo in the media. In fact, the silencing and tip-toeing around reporting on suicide only began in the mid-20th century. Early newspaper accounts frequently included reports on suicides, both local and far removed, including details on the exact manner of death. As public perceptions of suicide, and the laws surrounding it, gradually shifted from considering the act a crime to an aspect of psychiatric malady, reporting on suicide changed. Once suicide became an untouchable subject in newsrooms the stigma became entrenched, making it hard to address in any meaningful way for decades.

Cet article explore les reportages canadiens sur le suicide et la manière dont ils ont changé depuis 150 ans. Une recherche dans les archives sur les pratiques de deux journaux longuement établis montre que le suicide n’a pas toujours été tabou dans les médias. En effet, la circonspection et le silence entourant le suicide aujourd’hui ne remontent qu’au milieu du vingtième siècle. Les reportages antérieurs mentionnaient souvent les suicides, tant locaux qu’étrangers, et donnaient des précisions sur comment la personne est morte. Les reportages cependant ont subi l’influence de changements dans la perception du public et la loi envers le suicide. Dans le passé, on considérait que cet acte était un crime; par la suite, on l’a envisagé comme le symptôme d’un trouble psychiatrique. Dès lors que le suicide est devenu un sujet intouchable dans les salles de rédaction, le silence sur le sujet s’est installé, de sorte qu’il est devenu difficile de soulever la question de manière significative depuis plusieurs décennies.


Keywords


Communication history; Print culture/Journalism; Newspapers

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2015v40n3a2902

License URL: http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/ca/
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