From Outbreak to Pandemic Narrative: Reading Newspaper Coverage of the 2014 Ebola Epidemic

Neil Allen Gerlach

Abstract


Using framing analysis, this article explores how the English language press organized coverage of the 2014 Ebola epidemic in West Africa. The coverage began with a standard “outbreak” narrative that defined the problem in terms of “primitive” lifeways and inadequate humanitarian aid. However, after the World Health Organization declared an international emergency and after Ebola carriers began to appear in the West, the framing changed toward a “pandemic” narrative that shifted attention away from medical solutions, humanitarian aid, and national safety toward government and military action, biosecurity, and the global species network. This change in the press narrative makes sense to populations in the West because they increasingly live within a “pandemic culture” that has become characteristic of globalized societies.

Cet article a recours à une analyse des cadres pour explorer comment la presse de langue anglaise a couvert l’épidémie d’Ébola en Afrique de l’Ouest. Cette couverture a commencé par une narration conventionnelle sur les origines de la maladie qui a mis l’accent sur les modes de vie « primitives » et l’aide humanitaire inadéquate. Cependant, suivant l’état d’urgence déclaré par l’Organisation mondiale de la santé et l’arrivée de personnes atteintes d’Ébola en Occident, le cadre narratif a changé, soulignant l’idée d’une « pandémie » tout en attirant l’attention du public sur les interventions gouvernementales et militaires, la biosécurité et le réseau mondial d’espèces plutôt que sur les solutions médicales, l’aide humanitaire et la sécurité nationale. Ce changement narratif paraît normal pour les populations occidentales parce que celles-ci vivent de plus en plus dans une « culture de la pandémie » typique des sociétés mondialisées.


Keywords


Press coverage; Ebola; Pandemic narrative; Couverture médiatique; Ébola; Narration pandémique

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2016v41n4a3098

License URL: http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/ca/
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