The Meanings of “Multicultural” in Canada’s 1991 Broadcasting Act

Kyle Conway


Background  Despite Canada’s policies on multiculturalism, there continues to be a dearth of minorities on Canadian television screens, in part because the idea of multiculturalism has long been contested.

Analysis This article describes the term’s competing meanings by examining the debates about Bill C-40, which became the Broadcasting Act, between its introduction in Parliament in October 1989 and its passage into law in February 1991.

Conclusions and implications  These debates had three areas of focus: the former act’s national unity clause, the expansion of ideas of multiculturalism, and the tools of implementation. Ultimately, the relevant clauses in the Broadcasting Act left the term “multicultural” open to such a wide range of interpretations that they could be implemented without effecting a meaningful change.

Keywords  Multiculturalism; Broadcasting Act; Broadcasting policy; Canadian Broadcasting Corporation; Canadian Radio-television and Telecommunications Commission

Contexte  Malgré les politiques canadiennes de multiculturalisme, il y a peu de minorités à la télévision canadienne, en partie parce que l’idée de multiculturalisme est disputée.

Analyse  Le présent article décrit les sens contradictoires du terme en se penchant sur les débats sur le projet de loi C-40, qui devint la La sur la radiodiffusion, entre octobre 1989 (quand il fut introduit dans la Chambre des communes) et février 1991 (quand il fut adopté).

Conclusion et implications  Ces débats étaient axés sur trois thèmes : la clause sur l’unité nationale dans l’ancienne Loi, l’élargissement de l’idée de multiculturalisme, et les outils de la mise en œuvre de la politique multiculturelle. Cette analyse révèle que les clauses pertinentes de la Loi sur la radiodiffusion permettaient un si grand éventail d’interprétations qu’elles pouvaient être mises en œuvre sans effectuer de changement réel.

Mots clés  Multiculturalisme; Loi sur la radiodiffusion; Politiques de la radiodiffusion; Société Radio-Canada; Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes


multiculturalism; Broadcasting Act; broadcasting policy; Canadian Broadcasting Corporation; Canadian Radio-television and Telecommunications Commission

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