The Irvings Cover Themselves: Media Representations of the Irving Oil Refinery Strike, 1994-1996

Authors

  • Erin Steuter

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.1999v24n4a1128

Keywords:

Media, Media coverage, Monopoly ownership, Irving Oil Refinery

Abstract

Abstract: This article focuses on the media coverage of a strike at the Irving Oil Refinery in Saint John, New Brunswick, between 1994 and 1996. A variety of central issues are examined, including: monopoly ownership of the New Brunswick media by the Irving Group of Companies, the ideological presentation of strikes in general, and the representation of changing labour relations in a postindustrial, globally oriented society. The four New Brunswick English-language daily papers as well as selected English-language papers elsewhere in Canada were analyzed for their representation of the strike. The paper argues that the media coverage reinforced an ideology of defeatism and aided in the increased legitimation of a "roll back" orientation in our society. Résumé: Cet article porte sur la couverture médiatique d'une grève ayant lieu à la raffinerie de pétrole Irving à Saint John au Nouveau-Brunswick entre 1994 et 1996. L'article examine une diversité de questions centrales, y compris: le monopole des médias du Nouveau-Brunswick que détient le Groupe de compagnies Irving, la présentation idéologique de grèves en général, et la représentation de rapports de travail changeants dans une société post-industrielle sujette à la mondialisation. L'article analyse la représentation de la grève faite par les quatre quotidiens anglophones du Nouveau-Brunswick ainsi que par des quotidiens anglophones sélectionnés ailleurs au Canada. Cet article soutient que la couverture médiatique renforça une idéologie de défaitisme et aida à accroître la légitimité d'une orientation vers les coupures dans notre société.

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