The Terrorists’ Best Ally: The Quebec Media Coverage of the FLQ Crisis in October 1970

Authors

  • Raphael Cohen-Almagor University of Haifa, Israel

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2000v25n2a1154

Keywords:

Media coverage, FLQ, War Measures Act, Quebec

Abstract

Abstract: During the past 40 years or so there have been many instances in which media coverage of terrorist events was problematic, evoking public criticism and antagonizing the authorities. The paper opens by mentioning some of the most troubling episodes and then reflects on some incidents that took place in Canada, a country that has not typically suffered from terrorism. The paper focuses on the FLQ crisis in October 1970, arguably the most problematic event of all, and shows that some organs of the French media co-operated with the terrorists because they felt sympathy with the FLQ's basic premise and did not really perceive them as terrorists. The crisis escalated rapidly into a state of national emergency and the War Measures Act was invoked. Some segments of the media played a significant role in provoking the authorities to such a dramatic action. Résumé: Au cours des quarante dernières années à peu près, il est survenu plusieurs incidents où la couverture médiatique d'actes terroristes a posé des problèmes, soulevant la critique du public et éveillant l'antagonisme des autorités. Cet article commence par mentionner quelques-uns des épisodes les plus troublants, après quoi il examine quelques incidents qui ont eu lieu au Canada, un pays qui n'a pas typiquement souffert de terrorisme. L'article se concentre sur la crise du FLQ en octobre 1970, peut-être l'incident le plus problématique parmi tous, et montre que certains organes des médias francophones ont coopéré avec les terroristes parce qu'ils sympathisaient avec la raison d'être fondamentale du FLQ et ne percevaient pas ses membres comme étant réellement des terroristes. La crise s'aggrava rapidement, menant à un état d'urgence nationale, et on invoqua la Loi sur les mesures de guerre. Certains organes médiatiques ont contribué de manière significative à encourager les autorités à prendre ces mesures draconiennes.

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