The Economics of Cultural Policy in the Internet Age

Jeff Dayton-Johnson

Abstract


Abstract: This discussion takes both a cultural and economic perspective in looking at examples wherein reducing the Canadian Internet deficit would serve the public interest, and examines the prospects for addressing the deficit with public policy. The author suggests that the Internet is important for public policy because it is a medium for delivering the "cultural sector" of the economy. Policymakers, he argues, should take a lively interest in Canadian content on the Internet for the same reason that they have historically taken an interest in the country's cultural expression more generally. After addressing the issue of access, the paper asserts that there remains a solid economic justification for public support of arts and culture, including the Internet, and provides pragmatic reasons for an activist cultural policy.
Résumé : L'auteur emploie à la fois une perspective culturelle et une économique pour considérer des situations où réduire le déficit Internet canadien servirait l'intérêt public, et examine la possibilité de diminuer ce déficit au moyen de politiques publiques. Il croit qu'Internet est un champ important pour la politique publique parce que c'est un moyen efficace de livrer au public le « secteur culturel » de l'économie. À son avis, les décideurs politiques devraient s'intéresser vivement au contenu canadien sur Internet pour la même raison qu'ils se sont intéressés dans le passé aux expressions culturelles du pays en général. L'article, après avoir adressé la question d'accès, soutient qu'il y a encore aujourd'hui une justification économique solide pour que le gouvernement continue à appuyer les arts et la culture, y compris Internet, et donne des raisons pragmatiques pour une politique culturelle engagée.

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2002v27n4a1320

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