Green Mail: The Social Construction of Environmental Issues through Letters to the Editor

Authors

  • Melody Hessing Douglas College

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2003v28n1a1339

Keywords:

Environmental journalism, Newspapers, Agenda-setting, Mass media effects

Abstract

Abstract: Press coverage of environmental issues constructs a public discourse of the dynamic relations between humans and the world they inhabit. In the daily newspaper, letters to the editor act as a forum for public dialogue on forestry issues, mediating perceptions of land use, economy, and environment. The publication of "green mail" concerning the proposed logging in the Carmanah Valley of British Columbia shapes and reflects issues of social conflict and economic transition. Through various means, letters to the editor uphold ideals of economic utility and democratic process as determinants of land use policy. Yet green mail challenges the dominant paradigm through its extension of public access to the agenda-setting process, its development of an ecological critique, and the articulation of an alternative environmental discourse. Résumé : Les reportages sur l'environnement élaborent un discours public sur les rapports dynamiques entre les humains et le monde qui les entoure. À ce titre, le courrier des lecteurs dans les quotidiens joue le rôle de forum. Il est le site d'un dialogue public sur la foresterie, formant les perceptions publiques de l'emploi des terres, de l'économie et de l'environnement. La publication de « lettres vertes » (dans le sens d'écologiques) sur l'exploitation proposée des forêts de la vallée Carmanah en Colombie-Britannique reflète et maintient une interrogation sur les conflits sociaux et la transition économique. De diverses manières, le courrier des lecteurs soutient des idéaux d'utilité économique et de processus démocratiques comme devant sous-tendre les politiques d'emploi des terres. Les lettres vertes quant à elles posent un défi au paradigme dominant en proposant d'augmenter l'accès du public aux prises de décisions, en développant une critique fondée sur des principes écologiques, et en articulant un discours environnemental alternatif.

Author Biography

Melody Hessing, Douglas College

Melody Hessing, PhD, is a Professor at Douglas Collage, PO Box 2503, New Westminster, BC V3L 5B2

Issue

Section

Papers