Tender Research: Field Notes from the Nikkei Internment Memorial Centre, New Denver, BC

Authors

  • Monika Kin Gagnon Dept. of Communication Studies, Concordia University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2006v31n1a1758

Keywords:

Heritage, Culture, Japanese Canadians, Nikkei Internment Memorial Centre

Abstract

Abstract: The Nikkei Internment Memorial Centre (NIMC), located in new Denver, BC, is a small-scale community-initiated preservation project that materialized from the efforts of 20 previously interned Japanese Canadian residents. The site preserves architectural remnants from several original internment shacks established in this area during World War II. This paper examines the presence of gardens, common at heritage sites such as this one, and raises the question of how gardens, as living things, embody memory. In so doing it reflects on the research approach appropriate to such a vexed site of collective trauma, through the notion of tender research. This article features online (http://www.cjc-online.ca) photographs of the Nikkei Internment Memorial Centre. Résumé : Le Nikkei Internment Memorial Centre (NIMC), situé au Nouveau Denver en Colombie Britannique, est un projet communautaire de conservation à petite échelle qui est le fruit de gestes posés par vingt canadiens de souche japonaise qui ont la distinction d’avoir été internés. Le site en question conserve des détails architecturaux tirés de plusieurs cabanes d’internement situées dans cette région durant la Deuxième Guerre mondiale. Cette étude fait le point sur l’existence commune de jardins se retrouvant sur de tels sites patrimoniaux, et pose la question à savoir de quelle façon ceux-ci, en tant qu’entités vivantes, incarnent la mémoire. Le but de cet exercice est de remettre en question, au moyen du concept de recherche douce, la perspective de recherche appropriée d’une enquête sur un tel site de traumatisme collectif. Cet article inclut des photos du Nikkei Internment Memorial Centre disponibles sur le site web de la revue : http://www.cjc-online.ca.

Author Biography

Monika Kin Gagnon, Dept. of Communication Studies, Concordia University

Monika Kin Gagnon is Associate Professor in Communication Studies at Concordia University. She is author of Other Conundrums: Race, Culture and Canadian Art (2000), and with Richard Fung, 13 Conversations About Race and Cultural Race Politics (2002), also forthcoming in French in 2006.

Published

2006-03-30