Re-Gendering Depression: Risk, Web Health Campaigns, and the Feminized Pharmaco-Subject

Authors

  • Paula M Gardner Liberal Studies Faculty, OCAD

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2007v32n3a1862

Keywords:

Cultural analysis, Discourse analysis, Mass communication, New media

Abstract

Abstract: This article analyzes the textual and visual discourse of recent depression campaigns and advertisements generated by state-policy, advocacy, and pharmaceutical organizations, drawing on the work of Anne Balsamo, Nikolas Rose, and Paul Rabinow, among others. A variety of recent Web campaigns are critiqued, addressing the new pharmaceutical strategy of identifying a broad spectrum of depression. These campaigns re-gender subjects by targeting common social and biological factors in the lives of women and girls as risks, while framing male depression as patriarchal opportunity. This analysis of the discourse of gender, risk, and depression in the context of neo-liberalism indicates how health subjects are imagined as consumers and how this situation creates new constrained forms of “responsibilized,” gendered subjectivity. Résumé : Cet article analyse le discours textuel et visuel de campagnes et de publicités récentes sur la dépression produites par des organismes gouvernementaux, activistes et pharmaceutiques. Pour ce faire, on se fonde sur l’oeuvre d’Anne Balsamo, Nikolas Rose et Paul Rabinow, entre autres. Nous y passons en revue une diversité de campagnes sur le Web en portant une attention particulière sur la nouvelle stratégie pharmaceutique qui consiste à reconnaître un large éventail de types de dépression. Ces campagnes remettent l’accent sur le sexe des sujets en évaluant les pratiques quotidiennes de femmes et de filles comme comportant des risques tout en cadrant la dépression masculine comme occasion patriarcale. Cette analyse du discours sur le sexe, le risque et la dépression dans le contexte du néolibéralisme indique comment maints organismes perçoivent les patients comme étant des consommateurs et comment cette perception crée de nouvelles formes contraignantes de subjectivité « responsabilisée » par sexe.

Author Biography

Paula M Gardner, Liberal Studies Faculty, OCAD

Dr. Paula Gardner is Assistant Dean of the Faculty of Liberal Studies at the Ontario College of Art and Design, 100 McCaul St, Toronto, ON, M5T1W1. Email: pgardner@ocad.ca

Published

2007-11-12