Victims’ Rights and the Struggle over Crime in the Media

Authors

  • Carrie A. Rentschler McGill University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2007v32n2a1887

Keywords:

Online journal publishing, Online publishing technologies, Open access, Online publishing surveypen

Abstract

Abstract: This paper seeks to explain how crime victims have become increasingly visible in the criminal justice system and in media portrayals of crime by looking to the U.S. victims’ rights movement and its strategic mobilization of a particular construction of “crime victim” into the public sphere. Through analysis of the movement’s documentation of its media strategies and new forms of victim-oriented journalistic practice, the paper demonstrates how the movement portrays crime through its construction of crime victims as a class of citizens without rights, through which the families of murder victims become proxy-victims. Résumé : Cet article cherche à expliquer la visibilité croissante des victimes de délits dans le système criminel de justice et dans les représentations de crime dans les médias en observant le mouvement des droits des victimes et sa mobilisation stratégique d’une construction spécifique de la “victime de délits” dans la sphère publique. Par l’analyse de la documentation que possède le mouvement de ses stratégies médiatiques et de nouvelles formes de pratiques journalistiques orientées vers les victimes, l’article démontre comment le mouvement dépeint le crime via une construction des victimes de délits en tant que classe de citoyens sans droits, où les familles des victimes de meurtre peuvent tenir lieu de victimes.

Author Biography

Carrie A. Rentschler, McGill University

Carrie A. Rentschler is an assistant professor of Communication Studies in the Department of Art History and Communication Studies at McGill University, 853 Sherbrooke St. West, Montreal, QC H3A 2T6. Email: carrie.rentschler@mcgill.ca

Published

2007-06-21