Dangerous Shortcuts: Representations of Sexual Minority Refugees in the Post-9/11 Canadian Press

Authors

  • Ainsley Jenicek
  • Alan D. Wong
  • Edward Ou Jin Lee

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2009v34n4a2119

Keywords:

Post-colonialism, Multiculturalism, Feminist/Gender, Newspapers, Rhetoric

Abstract

Abstract: Canadian newspapers are a principal source of information on refugees claiming asylum in Canada on the basis of persecution for their sexual orientation. Many articles rely on culturally racist and classist stereotypes of sexual minorities to demonstrate claimants’ legitimacy. Refugees’ stories are further deployed as “mediating agents” to confirm Canada’s “superiority” over other regions, particularly those identified as Islamic. To determine what thematic constructions are most prevalent among Canadian news sources, the authors conducted a critical discourse analysis (CDA) and secondary textual analysis of articles culled from five Canadian English-language newspapers, employing critical race and queer theories as framing devices.

Résumé : La presse canadienne est une source importante d’informations sur les réfugiés cherchant asile au Canada parce qu’ils ont subi des persécutions pour leur orientation sexuelle dans leurs pays d’origine. Cependant, de nombreux articles, en voulant démontrer la légitimité des demandes d’asile provenant de minorités sexuelles, ont recours à des stéréotypes de race et de classe. Les histoires de tels réfugiés servent en outre d’agents médiateurs pour confirmer la supériorité du Canada par rapport à d’autres régions, particulièrement celles qualifiées d’islamiques. Afin d’identifier les constructions thématiques prédominantes portant sur les réfugiés appartenant à des minorités sexuelles, les auteurs ont mené une analyse de discours critique et une analyse textuelle secondaire sur des articles provenant de cinq quotidiens canadiens de langue anglaise, avec comme cadre analytique des théories sur la race et sur l’orientation sexuelle.

Author Biographies

Ainsley Jenicek

Ainsley Jenicek recently completed her master’s degree in media studies at Concordia University, Department of Communication Studies, 7141 Sherbrooke Street West, Montréal, QC H4B 1R6. Email: ainsleyjenicek@gmail.com.

Alan D. Wong

Alan D. Wong is a PhD student in the Special Individualized Program at Concordia University, specializing in diversity, citizenship, and identity in Canada, School of Graduate Studies, 1455 De Maisonneuve Boulevard West, Montréal, QC H3G 1M8. Email: wongjongat@yahoo.com.

Edward Ou Jin Lee

Edward Ou Jin Lee recently completed his master of social
work and has begun the doctoral program at the School of Social Work, McGill University, 3506 University Street, Montréal, QC H3A 2A7. Email: ewjlee@yahoo.ca.

Published

2009-12-12