CCTV Surveillance and the Poverty of Media Discourse: A Content Analysis of Canadian Newspaper Coverage

Authors

  • Josh Greenberg School of Journalism & Communication, Carleton University
  • Sean Hier University of Victoria

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2009v34n3a2200

Keywords:

Surveillance, CCTV, Content analysis, Framing, Privacy

Abstract

Abstract: This article examines newspaper coverage about closed-circuit television (CCTV) surveillance in Canada and considers its implications for public opinion and policymaking. The study addresses several issues, including the rise and fall of media attention to the themes that structure the news coverage and patterns of source access and the implications of these themes for how citizens understand the role of surveillance in their lives. As more Canadian cities explore using CCTV surveillance as a policing tool for monitoring public space, news coverage should strive to enhance the public conversation about surveillance. The data reported in this study show that the coverage has been a very poor resource for helping citizens and policymakers to understand the complex issues involved in the surveillance of public areas in Canada.

Résumé : Cet article examine des reportages dans les journaux sur la surveillance par télévision en circuit fermé au Canada et considère leurs implications pour l’opinion publique et la formulation de politiques. Cette étude traite de plusieurs questions, y compris l’essor et la chute de l’attention portée dans les médias aux thèmes pertinents qui organisent les reportages et l’accès aux sources, ainsi que l’effet de ces thèmes sur la manière dont les citoyens comprennent le rôle de la surveillance dans leurs vies. À mesure que de plus en plus de villes canadiennes se tournent vers la télévision en circuit fermé comme outil pour surveiller les espaces publics, les reportages devraient s’efforcer davantage de contribuer à la conversation publique sur la surveillance. Les données rapportées dans cette étude montrent que les reportages à ce jour se sont avéré une ressource assez pauvre pour aider les citoyens et les responsables politiques à mieux comprendre les enjeux complexes relatifs à la surveillance de lieux publics au Canada.

Published

2009-07-06

Issue

Section

Articles