On the Policy Reflex in Canadian Communication Studies

Authors

  • Ira M Wagman School of Journalism & Communication, Carleton University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2010v35n4a2422

Keywords:

Communication policy, Canada, Methodological approaches, Communication studies

Abstract

ABSTRACT This commentary notes the existence of a “policy reflex” in Canadian communication studies. The author suggests that many scholars engage in issues having to do with policy even if “policy analysis” is not the goal of scholarship. This tendency is in part due to a limited understanding of policy or a tendency among some scholars to see their work as “critical” over other possible characterizations. In many cases a turn to policy has a symbolic function, marking absence rather than presence. In a research field characterized by major gaps in research and in the face of convoluted or missing data, what we call “policy analysis” often emerges largely by default. The article discusses consequences of this reflex on policy scholarship and public discourses of culture.


RÉSUMÉ Ce commentaire note l’existence d’un certain « réflexe politique » dans les études en communication au Canada. En effet, l’auteur observe que plusieurs savants traitent de politiques presque malgré eux, dans des circonstances où « l’analyse de politiques » n’est pas le but de leurs recherches. On peut attribuer cette tendance à une compréhension limitée des politiques or encore à la tentation parmi certains savants de percevoir leurs recherches comme étant « critiques » plutôt qu’autre chose. Dans plusieurs de ces cas, l’étude de politiques a une fonction symbolique, marquée par l’absence plutôt que la présence. Ainsi, dans un domaine comportant de grandes lacunes et des données confuses ou manquantes, ce qu’on appelle « l’analyse de politiques » survient souvent par défaut. Cet article discute des conséquences de ce réflexe par rapport à la recherche en politiques et aux discours publics sur la culture.

Author Biography

Ira M Wagman, School of Journalism & Communication, Carleton University

Ira Wagman is an Assistant Professor of Communication Studies in the School of Journalism and Communication at Carleton University in Ottawa, Canada.

Published

2010-11-10

Issue

Section

Commentary