Managing Dissent: Energy Pipelines and “New Right” Politics in Canada

Authors

  • Kathleen Raso Simon Fraser University
  • Robert J. Neubauer Simon Fraser University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2016v41n1a2777

Keywords:

Corporate communication, Public relations, Agenda setting, Political communication, Environmental journalism, Communication d’entreprise, Relations publiques, Mise sur agenda, Communication politique, Journalisme environnemental

Abstract

This article explores the political controversy surrounding the proposed Northern Gateway bitumen pipeline by analyzing the modalities through which elite rationalities structure public news discourse. First, through a news analysis, the authors identify the most common pro-approval actors cited speaking in favour of the project. Next, they identify the most prominent pro-approval civil society sources and ascertain their level of embeddedness in conservative discourse coalitions. Finally, the authors identify the dominant framing techniques that disproportionately structure the public discourse around the Gateway project. The article ultimately argues that over-reliance on “official sources,” the prominence of industry-backed civil society organizations, and the influence of hegemonic discourses on journalistic practice all conspire to structure the public discourse on Northern Gateway in favour of elite preferences and rationalities.

Cet article explore la controverse politique entourant l’oléoduc de bitume proposé par Northern Gateway en analysant les modalités selon lesquelles les rationalités d’élites structurent le discours tenu dans les médias d’information. D’abord, au moyen de l’analyse de nouvelles, les auteurs identifient les acteurs appuyant l’oléoduc que les médias citent le plus souvent. Ensuite, ils identifient les sources de la société civile les plus en vue et évaluent leur degré d’appartenance à des coalitions conservatrices. Enfin, les auteurs identifient certaines techniques de cadrage qui jouent un rôle disproportionné dans la structuration du discours public à l’égard du projet Gateway. Cet article se conclut en soutenant qu’une dépendance excessive envers des « sources officielles », la centralité d’organismes de la société civile appuyés par l’industrie, et l’influence de discours hégémoniques sur la pratique journalistique coïncident pour structurer le discours public sur Northern Gateway en faveur de préférences et de rationalités d’élites.

Author Biographies

Kathleen Raso, Simon Fraser University

Katie Raso is an MA student in the School of Communication at Simon Fraser University.

Robert J. Neubauer, Simon Fraser University

Robert Neubauer is a PhD candidate in the School of Communications at Simon Fraser University

Published

2016-02-16