Human Trafficking and Media Myths: Federal Funding, Communication Strategies, and Canadian Anti-Trafficking Programs

Authors

  • Ann De Shalit Ryerson University
  • Robert Heynen York University
  • Emily van der Meulen Ryerson University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2014v39n3a2784

Keywords:

Mass media, Human trafficking, Discourse analysis, Policy analysis, Visual communication, Anti-trafficking myths, Federal communication strategy

Abstract

This article looks at debates over human trafficking by considering the linkages between federal funding, media myths, and non-governmental organization (NGO) activities and by examining the textual and visual content of NGO websites. By highlighting the ways in which NGOs echo government communication strategies, we argue that these debates are constrained not only by the current political terrain, but also by an ingrained and problematic anti-trafficking discourse. Further, we interrogate the language and emotive appeals of NGOs that receive federal funding for anti-trafficking programming through the exploration of counter-discourses developed by both scholars and independent organizations that are critical of dominant narratives and policies. We conclude by suggesting that alternative narratives and media strategies are needed for the development of more nuanced and authentic conceptions of labour, migration, and sex work.

Cet article examine les débats sur la traite des personnes en considérant des liens entre le financement fédéral, les mythes des médias, et les organisations nongouvernementales (ONG) et en examinant le contenu textuel et visuel des sites web des ONG. En analysant la façon dont les activités des ONG reflètent les stratégies de communication du gouvernement, nous soutenons que ces débats sont limités non seulement par le terrain politique actuel, mais aussi par un discours anti-trafic enraciné et problématique. En outre, nous interrogeons le langage et les appels émotifs des ONG qui reçoivent des fonds du gouvernement fédéral pour la programmation pour la lutte contre la traite à travers l’exploration de contre-discours développés par les universitaires et les organisations indépendantes critiques de récits et politiques dominants. Nous concluons en suggérant que les récits alternatifs et des stratégies médiatiques sont nécessaires pour le dévelopment des conceptions plus nuancées et authentiques du travail, de la migration, et du travail du sexe.

Author Biographies

Ann De Shalit, Ryerson University

Department of Politics and Public Administration, PhD Candidate

Robert Heynen, York University

Department of Communications, Sessional Assistant Professor

Emily van der Meulen, Ryerson University

Department of Criminal Justice and Criminology, Assistant Professor

Published

2014-09-11