Telecom Responsibilization: Internet Governance, Surveillance, and New Roles for Intermediaries

Authors

  • Mike Zajko University of Alberta

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2016v41n1a2894

Keywords:

Internet governance, Telecommunications policy, Surveillance, Copyright, Political theory / Gouvernance d’internet, Politique en télécommunications, Droit d’auteur, Théorie politique

Abstract

This article foregrounds internet intermediaries as a class of actors central to many governance and surveillance strategies, and provides an overview of their emerging roles and responsibilities. While the growth of the internet has created challenges for state actors, state priorities have been unfolded onto the private institutions that provide many of the internet’s services. This article elaborates responsibilization strategies implicating internet intermediaries, and the goals that these actors can be aligned toward. These include enrolling telecom service providers in law enforcement and national security-oriented surveillance programs, as well as strategies to responsibilize service providers as copyright enforcers. But state interests are also responsive to pressures from civil society, so that “internet values” are increasingly channelled through the formal political processes shaping internet governance.

Cet article met l’accent sur les intermédiaires d’internet en tant que classe d’acteurs qui est centrale pour de nombreuses stratégies de gouvernance et de surveillance, puis il passe en revue leurs rôles et responsabilités naissants. L’expansion d’internet posant des défis pour les acteurs d’État, ces derniers ont confié des priorités d’État aux organismes privés mêmes qui fournissent plusieurs des services d’internet. Cet article élabore ainsi des stratégies de responsabilisation impliquant les intermédiaires d’internet, et les buts qu’on peut fixer pour ceux-ci. Ces buts comprennent l’inscription de fournisseurs de services de télécommunication à des programmes d’application de la loi et de surveillance pour assurer la sécurité nationale, ainsi que des stratégies pour responsabiliser les fournisseurs de services en tant que protecteurs de droit d’auteur. Mais, l’État répondant aussi aux pressions de la société civile, les « valeurs d’internet » passent de plus en plus par les processus politiques formels qui sous-tendent la gouvernance d’internet.

Author Biography

Mike Zajko, University of Alberta

Mike Zajko is a PhD candidate at the Department of Sociology, University of Alberta, currently researching how intermediaries are implicated in Internet governance.

Published

2016-02-16