Getting It Right: Canadian Conservatives and the “War on Science” [Preliminary Edition]

Authors

  • Elyse Amend McGill University
  • Darin Barney McGill University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2016v41n1aa3063

Keywords:

Anti-science, Politicization of science and technology, Canada, Conservatism, Stephen Harper

Abstract

Critics have paid considerable attention to the Conservative government’s record on science and technology. Cuts to funding and resources in these sectors, numerous environmentally-questionable policies, and charges of information control over Canada’s scientific community have served as evidence for many that Prime Minister Stephen Harper’s government and its supporters mobilize an “anti-science” ideology and are engaged in a “war on science.” However, the government has continued to make financial and rhetorical investments into science and technology to promote economic prosperity and boost Canadian national identity based on “innovation.” This article investigates the claim that Canadian Conservatives are “anti-science,” and asks whether this label is an adequate appraisal of the Canadian Right’s disposition toward science, or is beneficial to discussions on science and the public interest.

Les critiques ont porté une attention spéciale à la fiche du gouvernement conservateur sur la science et la technologie. Les compressions budgétaire dans l’allocation des ressources dans ces secteurs, les nombreuses politiques douteuse portant sur l'environnement, et les plaintes de contrôle de l'information sur la communauté scientifique canadienne ont servi comme preuve pour plusieurs que le gouvernement du premier ministre Stephen Harper et ses partisans mobilisent une idéologie «antiscience» et sont engagés dans une guerre contre la science. Cependant, le gouvernement a continué de faire des investissements financiers et rhétoriques dans la science et la technologie afin de promouvoir la prospérité économique et de renforcer l'identité nationale canadienne fondée sur «l'innovation». Cet article examine l’allégation que les conservateurs canadiens sont «antiscience» et se demande si celle-ci est une évaluation adéquate de la disposition du droit du Canada envers la science, ou est bénéfique pour les discussions sur la science et l'intérêt public.

Author Biographies

Elyse Amend, McGill University

Elyse Amend is a PhD candidate in the Department of Art History and Communication Studies at McGill University, 853 Sherbrooke Street West Montreal, Quebec, H3A 0G5.

Darin Barney, McGill University

Darin Barney is an associate professor and the Canada Research Chair in Technology and Citizenship at McGill University, 853 Sherbrooke Street West Montreal, Quebec, H3A 0G5.

Published

2015-09-21

Issue

Section

Articles