The Governmentality of Promoting Ex-Gay “Change” in the Public Sphere

Authors

  • Michael Thorn Contract Lecturer at Laurier, Ryerson, and McMaster Universities.

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2017v42n4a3069

Keywords:

Ex-gay movement, Governmentality, Earned media, Media theory, Discourse analysis / Mouvement ex-gay, Gouvernementalité, Média acquis, Théorie des médias, Analyse de discours

Abstract

Background  A long-term “earned media” marketing strategy deployed by the Christian ex-gay movement backfired and now generates mostly negative media against the movement.

Analysis  A governmental discourse analysis is used to examine media coverage representing conservative Christians struggling against unwanted same-sex desire. It does so in relation to Jürgen Habermas’ (2006) analysis of commercial media and Anna McCarthy’s (2007) notion of “neoliberal theatre of suffering.”

Conclusion and implications  Media coverage of the ex-gay debate showcases suffering as entertainment and does not achieve the full reasoned deliberation Habermas calls for in the public sphere. Nevertheless, it has not led to a paralysis of society’s ability to debate the issue of ex-gay “change.” Competing governmental perspectives still intersect and modify each other in ways that extend beyond mere commercialism.

Contexte  La stratégie de marketing à long terme adoptée par le mouvement ex-gay chrétien a échoué, et de nos jours elle reçoit généralement une couverture médiatique négative.

Analyse  Une analyse de discours gouvernemental sert à examiner la couverture médiatique de chrétiens conservateurs qui essaient de réprimer leur attirance pour des personnes du même sexe. La démarche adoptée s’inspire de l’analyse des médias commerciaux effectuée par Jürgen Habermas et de l’idée de « théâtre néolibéral de la souffrance » formulée par Anna McCarthy.

Conclusion et implications  Dans les médias, la couverture du débat ex-gay exploite la souffrance à des fins de divertissement, ne permettant pas une délibération raisonnable dans la sphère publique du type prôné par Habermas. Néanmoins, cette couverture n’a pas paralysé la capacité qu’a la société à débattre la question du « changement » ex-gay. Par exemple, des perspectives gouvernementales divergentes continuent à se croiser et se modifier de manières qui dépassent le simple commercialisme.

 

 

 

Author Biography

Michael Thorn, Contract Lecturer at Laurier, Ryerson, and McMaster Universities.

Michael E. Thorn received his PhD in Communication and Culture from York and Ryerson Universities. He currently lectures at Laurier, Ryerson, and McMaster Universities.

Published

2017-09-27

Issue

Section

Articles