Understanding Older Canadian Workers' Perspectives on Age and Aging in the Context of Communication and Knowledge Transfer


  • Sarah de Blois University of Ottawa Laurentian University
  • Martine Lagacé University of Ottawa




Communication Patterns, Knowledge Transfer, Ageism, Workplace Communication, Communication Accommodation Theory /Modes de communication, Transfert des connaissances, Agisme, Communication au travail, Théorie de l’accommodation communicative


Background  The Canadian population is aging, as is the Canadian workforce, resulting in an increase in different generations working with one another. The current study aims at understanding, from the older worker’s point of view, generational perceptions in the workplace, and further how such perceptions are linked with communication patterns as well as knowledge transfer.

Analysis  This study collected 167 responses from a survey of older workers. The questionnaire addressed variables under study such as intergenerational perceptions, and workplace communication and collaboration patterns.

Conclusion and implications  Results suggest that older workers perceived that their younger peers view them positively. Furthermore, older workers rely on accommodative communication patterns and favor knowledge transfer when interacting with younger colleagues.

Contexte  La main-d’œuvre canadiennes c’est vieillissantes et différentes générations de travaillent se côtoient désormais les unes les autres. La présente étude vise à comprendre, du point du vue du travailleur vieillissant, comment les générations se perçoivent l’une l’autre; en outre, comment ces perceptions sont en lien avec la communication et le transfert des connaissances au travail.

Analyse Un sondage par questionnaire a été effectué auprès de 167 travailleurs canadiens. Le questionnaire incluait des énoncés en lien avec les variables à l’étude, soit les perceptions intergénérationnelles, la communication et le transfert des connaissances au travail.

Conclusions et implications  Les résultats suggèrent que les travailleurs vieillissants sont d’avis que leurs plus jeunes collègues les perçoivent de manière positive. En outre, ces résultats montrent que les travailleurs vieillissants favorisent un mode de communication accommodant envers leurs jeunes collègues et valorisent le transfert de leurs connaissances.

Author Biographies

Sarah de Blois, University of Ottawa Laurentian University

Sarah de Blois is a Ph.D candidate in the Human Studies program at Laurentian University. Her Master's degree from the University of Ottawa is in Communication. Email: sl_deblois@laurentian.ca

Martine Lagacé, University of Ottawa

Martine Lagacé is Associate Professor in the Department of Communication, University of Ottawa (60 University, Ottawa, Ontario, K1N 6N5). Email: mmlagace@uottawa.ca