The Sound of Silence: The Absence of Public Service Values in Canadian Media Discourse about the CBC

Authors

  • Brooks DeCillia London School of Economics & Political Science
  • Patrick McCurdy University of Ottawa

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2016v41n4a3085

Keywords:

Public broadcasting, Public service broadcasting (PSB), Public sphere, Neoliberalism, CBC, Democracy, Media, Radiodiffusion publique, SRC, Néolibéralisme, Démocratie, Sphère publique

Abstract

Public service broadcasting (PSB) across the world is in crisis. This article examines how, if at all, normative academic ideals of public service broadcasting inform discussion about the Canadian Broadcasting Corporation (CBC) in Canadian news media. The researchers undertook a quantitative (N = 467) and qualitative (n = 29) content analysis of five years of Canadian news media coverage about the CBC published between January 1, 2009, and April 30, 2014. Their systematic analysis of this research found little connection was made between the CBC and discussions of public service values. This study contends that the pre-eminence of neoliberal discourse represents a serious assault to broadcasters with a public service ethos.

Partout dans le monde, la radiodiffusion en tant que service public est en crise. Cet article examine comment les idéaux normatifs académiques de la radiodiffusion publique contribuent à alimenter le débat sur la Société Radio-Canada (SRC) dans les
médias canadiens. Dans le cadre d’une analyse de contenu quantitative (N = 467) et qualitative (n = 29) portant sur cinq années de couverture médiatique canadienne à propos de CBC (1er janvier 2009 au 30 avril 2014), nous avons constaté qu’il y avait peu de relation entre les valeurs de la SRC et celles qui sont liées au service public dans les nouvelles diffusées par les médias canadiens. Cette recherche fait valoir la prééminence dans le débat d’un discours néolibéral qui soulève plusieurs enjeux éthiques quant à son adéquation avec les valeurs liées au service public en tant que tel.

Author Biographies

Brooks DeCillia, London School of Economics & Political Science

 

Brooks DeCillia is a PhD Candidate in the Department of Media & Communication at the London School of Economics, Houghton Street, London, UK, WC2A 2AE.  Email:  c.b.decillia@lse.ac.uk

 

 

Patrick McCurdy, University of Ottawa

Patrick McCurdy is Associate Professor in the Department of Communication at the University of Ottawa, 55 Laurier Avenue East, Ottawa, On, K2B 5A8. Email: pmccurdy@uottawa.ca

Published

2016-11-08