Popular Music and Canadian National Identity


  • John Richard Pattinson University of Northern British Columbia




Keywords Popular music, National identity, Canadian identity, Linguistics, Symbols / Musique populaire, Identité nationale, Identité canadienne, Linguistique, Symboles


Background  This article discusses citizen reactions to select musicians and/or their music in terms of Canadian national identity symbols.

Analysis  A theoretical discussion of music as an identity marker is framed within nationalism theories and criteria for “national” music are proposed. The roles of popular culture and music are subsequently examined as mnemonic devices. Finally, the Canadian situation in terms of national identity, American influence, and Canadian music are briefly summarized, with suggested guidelines for government accreditation of Canadian music. The second part of the article relates a research project focusing on citizen reaction to Canadian music in terms of national identity, with comparisons made with responses to American musicians.

Conclusions and implications  The findings indicate a generally favourable response to most of the selected musicians with regard to the musicians as identity symbols.


Contexte  Cet article commente les réactions de citoyens envers certains musiciens et/ou leur musique comme symboles d’identité canadienne.

Analyse  Cet article discute de la musique comme indicatrice d’identité dans le cadre de théories sur le nationalisme tout en proposant des critères pour reconnaître ce que serait une musique « nationale ». Par la suite, il examine les rôles de la culture et de la musique populaires comme outils mnémotechniques. Enfin, il résume brièvement la situation canadienne actuelle en fonction d’identité nationale, d’influence américaine et de musique canadienne, et suggère des lignes directrices pour l’accréditation gouvernementale de la musique canadienne. En seconde partie, cet article présente un projet de recherche sur la réaction de citoyens envers la musique canadienne par rapport à l’identité nationale avec comme point de comparaison des réactions envers des musiciens américains.

Conclusions et implications Les données indiquent une réaction généralement favorable à l’égard de la plupart des musiciens sélectionnés comme symboles identitaires.

Author Biography

John Richard Pattinson, University of Northern British Columbia

J. Richard Pattinson (PhD Applied Linguistics) is an ELS Associate at the University of Northern British Columbia, Prince George, BC V2N4Z9. Email: pattins@unbc.ca