Negotiating What Constitutes Depression: Focus Group Conversations in Response to Viewing Direct-to-Consumer Advertisements for Antidepressants

Authors

  • Christine Babineau The University of Saskatchewan
  • Linda McMullen The University of Saskatchewan
  • Pamela Downe The University of Saskatchewan

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2017v4n5a3175

Keywords:

antidepressants, discourse analysis, advertising, rhetoric, psychology

Abstract

Background  Direct-to-consumer (DTC) advertisements for medication communicate a distinct image of illness and have the potential to shape how we understand what constitutes illness.

Analysis  The purpose of this study was to explore discursive patterns in how women interact with the messages related to depression in DTC television advertisements for antidepressants. We conducted six focus groups of 1 to 2 hours, with 4 to 6 female participants per group. Within each group, participants viewed and discussed 2 to 3 DTC advertisements.

Conclusions and implications  Using discourse analysis to explore how the women engaged with the messages in the advertisements, we show how participants reclaimed what constitutes “normal” and “depression” and often positioned the ads as falling short in their presentations of these categories.

Keywords  Antidepressants; Discourse analysis; Advertisement; Depression

Contexte  La publicité directe au consommateur (PDC) sur les médicaments véhicule une image particulière de la maladie qui peut infléchir notre avis sur ce qu’est celle-ci.

Analyse  L’objectif de cette étude était d’explorer des structures discursives relatives à la manière dont les femmes perçoivent les messages sur la dépression communiqués par des PDC sur les antidépresseurs. Pour ce faire, nous avons mené six groupes de discussion d’une à deux heures comptant 4 à 6 femmes par groupe. Au sein de chaque groupe, les participantes ont regardé et commenté 2 ou 3 PDC.

Conclusion et implications  Nous avons effectué une analyse du discours afin d’explorer la manière dont les femmes interprètent les messages des PDC. Nous montrons comment les participantes se sont accordées sur le sens de « normal » et de « dépression » tout en percevant les PDC comme inadéquats dans leur présentation de ces concepts.

Mots clés  Antidépresseurs; Analyse du discours; Publicité; Dépression

Author Biographies

Christine Babineau, The University of Saskatchewan

Doctoral student of the Culture, Health and Human Development stream of the Psychology Department

Linda McMullen, The University of Saskatchewan

Professor and member of the clinical psychology program in the Department of Psychology

Pamela Downe, The University of Saskatchewan

Associate Professor and medical anthropologist in the Department of Archaeology & Anthropology

Published

2017-12-16

Issue

Section

Articles