Bats in the Belfry: On the Relationship of Cybernetics and German Media Theory

Authors

  • Jan Müggenburg Leuphana University Lueneburg

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2017v42n3a3214

Keywords:

Cybernetics, Second order cybernetics, German media theory, Warren McCulloch, Heinz von Foerster, Friedrich Kittler/Cybernétique, Cybernétique de second ordre, Théorie médiatique allemande, Friedrich Kittler

Abstract

Background  When German media theory (GMT) took shape in the early 1980s it was influenced by cybernetic concepts; however, it eventually discovered the history of cybernetics as an object of research.

Analysis  The article follows the assumption that GMT’s double reference to cybernetics must be characterized as the result of both a shared epistemology and a specific discursive constellation. After contrasting McCulloch’s concept of a synthetic physiological a priori and Kittler’s concept of a technological a priori it examines how GMT adopted concepts from cybernetics, and how its members eventually became fascinated by the history of cybernetics.

Conclusion and implications  The article concludes that the double reference to cybernetics explains its special role in GMT, while raising problems for GMT’s current fascination with cybernetics.

RÉSUMÉ

Contexte  Quand elle a pris forme au début des années 80, la théorie médiatique allemande (TMA) a été influencée par des concepts cybernétiques; plus tard, elle découvrirait l’histoire de la cybernétique en tant qu’objet de recherche.

Analyse  Cet article suppose que ce double rapport à la cybernétique entretenu par la TMA est le résultat d’une épistémologie partagée et d’une constellation discursive spécifique. L’article, après avoir contrasté le concept d’a priori synthétique physiologique de McCulloch avec celui d’a priori technologique de Kittler, examine comment la TMA a adopté des concepts cybernétiques et comment les adhérents de celle-ci ont développé au fil du temps une fascination pour l’histoire de la cybernétique.

Conclusion et implications  Cet article conclut qu’un double rapport à la cybernétique explique le rôle spécial de celle-ci dans la TMA en même temps que ce rapport soulève des difficultés en ce qui concerne la fascination actuelle de la TMA pour la cybernétique.

Author Biography

Jan Müggenburg, Leuphana University Lueneburg

Jan Mueggenburg is currently working as a post doctoral research assistant at the Institute for Culture and Aesthetics of Digital Media at the Leuphana University in Lueneburg

Published

2017-07-28