Aging with Technology: Seniors and Mobile Connections

Authors

  • Jenna Jacobson PhD Candidate in the Faculty of Information at the University of Toronto
  • Chang Z. Lin PhD Student in the Department of Sociology at the University of Toronto
  • Rhonda McEwen Assistant Professor at the Institute of Communication, Culture, Information and Technology at the University of Toronto

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2017v42n2a3221

Keywords:

Aging, Information use environment, Mobile technologies, Seniors, Smartphones / Vieillissement, Environnement d’utilisation d’information, Technologies cellulaires, Téléphones intelligents

Abstract

This research tells a story of age, aging, and evolving with mobile technologies in a single Canadian community. Using data from 2005 and 2012, we critically analyze seniors’ use of mobile technologies by applying Taylor’s information use environment. The article seeks to understand the influence of context in studying user behaviour vis-à-vis a) device ownership, b) communication practices, and c) technology preferences. Findings suggest that while the social rhetoric of seniors as adopters of mobile technologies (i.e., silver surfers) is premature, there is evidence of seniors leapfrogging older mobile devices and acquiring smartphones—with consequential complications for catching up to widening skills gaps. We also identify a variability of experiences within this generational group suggesting that there may be an additional digital divide among seniors.

Cet article porte sur l’âge, le vieillissement et l’évolution des technologies cellulaires dans une communauté canadienne spécifique. En recourant à la théorie de Taylor sur l’environnement d’utilisation d’information, nous effectuons l’ analyse critique de l’usage de technologies cellulaires par les aînés. Nous examinons le contexte influençant les comportements de ceux-ci en fonction : 1) de la possession d’appareils; 2) des pratiques communicationnelles; et 3) des préférences technologiques. Bien que la rhétorique selon laquelle les seniors sont des adeptes de technologies cellulaires soit prématurée, nos indications suggèrent que ceux-ci sont en train d’ignorer les vieux appareils cellulaires en faveur des téléphones intelligents. Nous identifions d’autre part une diversité d’expériences parmi ces aînés, ce qui nous porte à croire qu’il existe un fossé numérique entre eux.

Published

2017-05-23