An Inquiry into the Political Economy of Hockey Night in Canada: Critically Assessing Issues of Ownership, Advertising, and Gendered Audiences

Authors

  • Ryan J. Phillips Ryerson University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2018v43n2a3232

Keywords:

Audiences, Public broadcasting, Advertising, Ownership, Dallas Smythe / Publics, Radiodiffusion publique, Publicité, Propriété, Dallas Smythe

Abstract

 

Background This article employs a political economic analysis of the CBC’s Hockey Night in Canada (HNIC) program. It critically investigates both the recent Rogers Communications takeover of the popular public broadcasting program and the history of HNIC’s gendered audiences.

 

Analysis Utilizing a feminist version of Dallas Smythe’s theory of the audience commodity, the author argues that the Rogers takeover represents the most recent manifestation of the complicity between patriarchy and capitalism that has persisted throughout the history of HNIC.

 

Conclusion and implications  It is also argued that the general political economy of HNIC represents a site of analysis that has been largely ignored by communications scholars, and that the program’s significance as a Canadian institution thus merits further critical inquiry.

 

RÉSUMÉ

 

Contexte  Cet article réalise une analyse politico-économique de Hockey Night in Canada (« Soirée du hockey au Canada», CBC). Il effectue une évaluation critique du rachat par Rogers Communications de cette émission populaire sur la chaîne publique ainsi que celle de l’histoire des publics sexués de l’émission.

 

Analyse  L’auteur recourt à une adaptation féministe de la théorie sur la part d’audience telle que développée par Dallas Smythe afin de soutenir que le rachat de Hockey Night in Canada par Rogers représente l’instance la plus récente de la complicité entre patriarcat et capitalisme qui existe depuis le tout début de l’émission.

 

Conclusion et implications L’auteur soutient d’autre part que l’économie politique générale de Hockey Night in Canadareprésente un objet d’analyse largement ignoré par les chercheurs en communication et que l’émission mérite un examen approfondi du fait de son importance en tant qu’institution canadienne.

            

Author Biography

Ryan J. Phillips, Ryerson University

I am a PhD student in Ryerson University's Communication and Culture program. My research focuses generally on the political economy and rhetoric of alternative foods and sports broadcasting in Canada.

Published

2018-05-26