Oil’s Rural Reach: Social License in Saskatchewan’s Oil-Producing Communities

Authors

  • Emily Marie Eaton University of Regina
  • Simon Enoch

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2018v43n1a3305

Keywords:

Fossil fuels, Social licence / Combustibles fossiles, Licence sociale, Identification psychologique, Responsabilité sociale

Abstract

Background  This article investigates the unusually robust social licence that the oil industry enjoys in Saskatchewan, where rural oil-producing communities exhibit what Thomson and Boutilier characterize as “psychological identification” with industry.

Analysis  The authors explore what this psychological identification looks like on the ground by examining the corporate social responsibility practices of the oil industry. They probe the beliefs and perceptions of variously positioned individuals living in oil-producing communities through 25 interviews.

Conclusion and implications  The research findings point to the need to understand social licence as much more than only the practice of garnering consent for local operations. Rather, the intense identification with industry in the communities studied clearly favoured the reproduction of industry discourses for understanding a wide array of energy issues.

Contexte  Cet article porte sur la licence sociale singulièrement robuste dont profite l’industrie du pétrole au Saskatchewan, où les communautés rurales productrices de pétrole démontrent, pour emprunter l’expression d’Ian Thomson et Robert G. Boutilier, une « identification psychologique » envers l’industrie.

Analyse  Cet article explore à quoi ressemble cette identification psychologique sur le terrain en examinant les pratiques de responsabilité sociale de l’industrie pétrolière. Au moyen de 25 entrevues, il sonde les croyances et perceptions d’individus occupant diverses positions dans des communautés productrices de pétrole.

Conclusion et implications  Les résultats de cette recherche soulignent le besoin de comprendre la licence sociale comme étant bien plus que la simple pratique d’obtenir un consentement de la part de la communauté concernée avant d’entamer des opérations locales. L’identification intense vis-à-vis de l’industrie dans les communautés étudiées favorise plutôt, parmi les membres de la communauté, la reproduction de discours industriels sur un large éventail de questions énergétiques.

Author Biography

Emily Marie Eaton, University of Regina

Associate Professor, Department of Geography and Environmental Studies

Published

2018-03-15