In the Corporate Interest: Fossil Fuel Industry Input into Alberta and British Columbia’s Climate Leadership Plans


  • Gwendolyn Blue University of Calgary
  • Shannon Daub Canadian Centre for Policy Alternatives - BC
  • Zoë Yunker University of Victoria
  • Lise Rajewicz University of Calgary



Policy analysis, Climate change, Ecological modernization, Subnational, Fossil fuel industry / nalyse des politiques, Changement climatique, Modernisation écologique, Infranational, Industrie des combustibles fossiles



Background  This article examines the narrative strategies used by fossil fuel industries in responding to and shaping Alberta and BC’s climate leadership plans.


Analysis  This article makes inferences about fossil fuel industry influence by examining submissions of industry players to both regions’ public consultation processes.


Conclusions and implications  Key themes include: a need to take a leadership stance, a balance between environmental protection and economic growth, an appeal to protect industry competitiveness, and an emphasis on demand-side policies. These themes align with a policy discourse of weak ecological modernization and are central to advisory panel recommendations and subsequent subnational climate policies that facilitate market expansion and increased oil and gas production at a time when strong greenhouse gas (GHG) mitigation efforts are urgently required.


Contexte  Cet article examine les stratégies narratives utilisées par l’industrie des combustibles fossiles pour répondre aux projets de leadership climatique en Alberta et en Colombie-Britannique et pour influencer ceux-ci.


Analyse  Cet article tire des conclusions sur l’influence de l’industrie des combustibles fossiles en examinant les soumissions de représentants de cette industrie lors de consultations publiques effectuées dans les deux provinces.


Conclusions et implications  Parmi les thèmes clés de l’article, il y a : le besoin d’assumer une position de leadership, l’équilibre à atteindre entre la protection de l’environnement et la croissance économique, les demandes par l’industrie d’être protégé contre la concurrence, et le désir d’avoir des politiques axées sur la demande. Ces thèmes correspondent à un discours politique prônant une modernisation écologique faible. D’autre part, ces thèmes orientent les recommandations de panels consultatifs ainsi que les politiques infranationales sur le climat découlant de celles-ci. Ces politiques, quant à elles, favorisent la croissance des marchés et une production pétrolière et gazière accrue dans un contexte où il y a un besoin urgent de réduire les gaz à effet de serre.

Author Biographies

Gwendolyn Blue, University of Calgary

Gwendolyn Blue is an Associate Professor in the Department of Geography at University of Calgary, 2500 University Dr. NW, Calgary, Alberta, T2N 1N4. Email:

Shannon Daub, Canadian Centre for Policy Alternatives - BC

Shannon Daub is Associate Director of the CCPA-BC and Co-Director the Corporate Mapping Project, 520-700 W Pender St, Vancouver, BC V6C 1G8. Email:

Zoë Yunker, University of Victoria

Zoë Yunker is a student researcher with the Corporate Mapping Project, and a graduate student in the Sociology Department at the University of Victoria, 3800 Finnerty Rd, Victoria, BC V8P 5C2. Email:

Lise Rajewicz, University of Calgary

Lise Rajewicz is an undergraduate student of Human Geography at the University of Calgary, 2500 University Drive, NW, Calgary, Alberta T2N 1N4. Email: