The Autoneige as Workaround: Infrastructural Momentum at the Emergence of the Snowmobile

Authors

  • Wendy Pringle University of Massachusetts Amherst

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2020v45n4a3345

Keywords:

media/mass media, transport, snowmobile, media historiography, history of communication, Médias; Médias de masse; Transport; Autoneige; Historiographie médiatique; Histoire de la communication

Abstract

Background  Drawing on infrastructure theories of communication, this article considers the snowmobile as an exceptional instance of transport and media circulation in rural Québec and Eastern Canada. In the early twentieth century, the snowmobile provided a temporary fix to the isolation of developing communities. When the snow and cold descended on these regions, both transport and communication came to a standstill for months.

Analysis  This article explores how the snowmobile provided a workaround to the environmental conditions that cut parts of the nation off from the evolving mobilities of the era.

Conclusions and implications  Transporting people, goods, and messages across social and environmental divides, the snowmobile illustrates how challenging topographies can precipitate invention. This process of mediation is indivisible from its social, environmental, and cultural context.

Résumé

Contexte Se basant sur les théories infrastructurelles de la communication, ce travail examine le rôle de l’autoneige en tant que forme exceptionnelle du transport et de la circulation des médias dans le contexte rural au Québec et dans l’est du Canada. Au début du XXe siècle, l’autoneige représente un remède temporaire à l’isolation des communautés en développement. À l’arrivée de la neige et des temps froids, les moyens de transport et de communication s’immobilisent pendant des mois.

Analyse  L’article explore l’histoire de l’autoneige comme solution « de contournement » (work-around) aux conditions environnementales qui isolent alors des régions du pays par rapport à l’évolution contemporaine de la mobilité.

Conclusion et implications  En transportant des personnes, des biens et des messages au-delà des divisions sociales et environnementales, l’autoneige illustre la manière dont les obstacles topographiques catalysent l’imagination. Ce processus médiatique est indissociable de son contexte social, environnemental et culturel.

 

 

Published

2020-12-08

Issue

Section

Articles