Measles, Mickey and the Media: News Coverage of the 2015 Disneyland Outbreak

Authors

  • Josh Greenberg
  • Gabriela Capurro School of Journalism and Communication Carleton University
  • Eve Dubé Institut national de santé publique du Québec
  • S. Michelle Driedger Department of Community Health Sciences Max Rady College of Medicine University of Manitoba

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2019v44n2a3346

Keywords:

Health communication, Risk, Discourse Analysis, Narrative / Communication en santé, Risque, Analyse du discours, Narration

Abstract

Background  Outbreaks of disease are common fodder for political debate and public discourse. In the past decade alone, health officials have faced a steady stream of serious public health threats, from H1N1 to Ebola and Zika, as well as large outbreaks of measles and other highly contagious illnesses. These incidents command intense media attention and focus public conversation around questions of risk and responsibility.

Analysis  This article examines major frames in Canadian news coverage of the Disneyland measles outbreak in 2015 to show how public health events are translated into social problems that magnify moral and political concerns. It discusses how parents who reject or express worries about vaccination were portrayed, and traces which solutions were presented to address the problem of vaccine preventable illness. 

Conclusion and implications  Media coverage focused heavily on “anti-vaxxers” as central characters in the outbreak story. The coverage conformed largely to an established biomedical narrative, in which medical and health experts set the definitional parameters around the outbreak causes and consequences, and the preventive measures that should be taken to prevent future occurrences.

Contexte  Immanquablement, les épidémies sont un sujet répandu dans les débats politiques et les discours publics. Dans la dernière décennie seulement, les professionnels de la santé ont dû gérer maintes menaces de santé publique, du H1N1 jusqu’à l’Ébola et le Zika, ainsi que des poussées importantes de rougeole et autres maladies contagieuses. Ces incidents ont grandement attiré l’attention des médias et soulèvent dans les conversations publiques des questions de risque et de responsabilité. 

Analyse  Cet article examine les cadres utilisés lors de la couverture médiatique canadienne d’une épidémie de rougeole à Disneyland en 2015 afin de montrer comment une telle couverture peut transformer des défis de santé publique en problèmes sociaux et soulever des questions morales et politiques particulières. L’article discute en outre de la manière dont les médias dépeignent les parents qui expriment leurs inquiétudes face à la vaccination ou qui la rejettent carrément, et examine les solutions proposées pour contrer les maladies évitables par vaccination. 

Conclusions et implications  Dans l’affaire Disneyland, les médias se sont concentrés sur les opposants à la vaccination. La couverture médiatique s’est largement conformée à une narration biomédicale conventionnelle dans laquelle les experts de la santé ont établi les paramètres définitionnels des causes et conséquences de l’épidémie ainsi que les mesures à prendre pour empêcher de futurs cas.

Author Biographies

Gabriela Capurro, School of Journalism and Communication Carleton University

PhD Candidate, School of Journalism and Communication

S. Michelle Driedger, Department of Community Health Sciences Max Rady College of Medicine University of Manitoba

Professor and Tier II Canada Research Chair in Environment and Health Risk Communication

Published

2019-06-27