Seal Hunts in Canada and on Twitter: Exploring the Tensions between Indigenous Rights and Animal Rights with #Sealfie

Authors

  • Irena Knezevic Carleton University
  • Julie Pasho Carleton University
  • Kathy Dobson Carleton University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2019v44n3a3376

Keywords:

Seal hunts, Twitter, #sealfie, Indigenous rights, Animal rights, Social media / Chasse au phoque, Droits autochtones, Droits des animaux, Médias sociaux

Abstract

Background  In 2014, a Twitter discussion of seal hunting, using the hashtag #sealfie, spurred a digital conflict between two rights movements—Indigenous rights in Canada and animal rights. This digital controversy touches on race, class, and geography.

Analysis  The hashtag’s life on Twitter obscures the two movements’ shared challenges: the undeniably neoliberal context consisting of ongoing economic struggles in northern and remote communities, and the continued loss of wildlife habitat.

Conclusions and implications  The authors analyze the #sealfie Twitter content generated between 2014 and 2017, exploring the tensions between the claims of the Indigenous rights and animal rights movements. They probe the failure of Twitter, and more generally social media, to generate a climate of genuine debate, and they consider how such digital platforms can serve as echo chambers for stereotypes and discriminatory discourse.

Contexte  En 2014, une discussion sur Twitter utilisant le mot-clic #sealfie a entraîné un conflit en ligne entre deux mouvements, l’un sur les droits autochtones au Canada et l’autre sur les droits des animaux. Cette controverse internet traita de race, classe et géographie.

Analyse  La présence de #sealfie sur Twitter occulta les défis partagés par les deux mouvements : le contexte indubitablement néolibéral de difficultés économiques persistantes dans les communautés nordiques et reculées et la perte continue d’habitat faunique.

Conclusions et implications  Les auteures analysent le contenu associé à #sealfie sur Twitter entre 2014 et 2017, explorant ainsi les tensions entre le mouvement autochtone et celui pour les animaux. Elles examinent l’échec de la part de Twitter, et des médias sociaux en général, de créer un contexte propice à de véritables débats. Elles considèrent en outre comment de telles plateformes numériques peuvent servir de caisse de résonance pour les stéréotypes et les propos discriminatoires.

Author Biographies

Irena Knezevic, Carleton University

Irena Knezevic is Assistant Professor in the School of Journalism and Communication at Carleton University.

Julie Pasho, Carleton University

Julie Pasho is a PhD student in the School of Journalism and Communication at Carleton University.

Kathy Dobson, Carleton University

Kathy Dobson is a PhD candidate and ALiGN Media Lab researcher in the School of Journalism and Communication at Carleton University.

Published

2018-08-13