Too Crowded for Crowdsourced Journalism: Reddit, Portability, and Citizen Participation in the Syrian Crisis

Authors

  • Scott S.D. Mitchell Carleton University
  • Merlyna Lim Carleton University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2019v44n3a3377

Keywords:

Reddit, Syria, Crowdsourcing, Citizen journalism, Portability, Social media / Reddit, Syrie, Financement collectif, Journalisme citoyen, Portabilité, Médias sociaux

Abstract

Background This article explores the complexity of citizen participation in social media and crowdsourced journalism by utilizing the case of r/SyrianCivilWar, the sub-community of Reddit where users discuss the Syrian crisis.

Analysis  In examining the limitations and affordances of the platform, the article identifies features that characterize the r/SyrianCivilWar community, namely: algorithmic driven public discourse, deliberative communication, reflexivity and transparency, and database journalism. These features shape the functioning of the community and have broader implications for citizen crowdsourced journalism projects.

Conclusion and implications  The article demonstrates that alternative media practices, such as crowdsourced journalism, are limited in their capacity to reach mainstream consciousness. In the commodified landscape of media, portability—a capacity for complex issues to be distilled into a simple or simplified concept—is made important.

Contexte  Cet article explore la complexité de la participation citoyenne dans les médias sociaux et dans le journalisme financé collectivement en recourant au cas de r/SyrianCivilWar, communauté sur Reddit où l’on discute de la crise syrienne.

Analyse  En examinant les limites et avantages de la plateforme, cet article identifie certaines caractéristiques de la communauté r/SyrianCivilWar, à savoir : un discours public basé sur des algorithmes, une communication délibérative, la réflexivité et la transparence, et un journalisme de données. Ces caractéristiques influencent le fonctionnement de la communauté et ont des implications plus larges pour les projets journalistiques financés collectivement par les citoyens.

Conclusion et implications  Cet article démontre que les pratiques médiatiques alternatives, telles que le journalisme financé collectivement, sont limitées dans leur capacité à rejoindre le grand public. Le caractère commercialisé des médias traditionnels rend importante la portabilité, c’est-à-dire la possibilité de transformer des questions complexes en concepts simples ou simplifiés.

 

Author Biographies

Scott S.D. Mitchell, Carleton University

Scott S. D. Mitchell is a PhD candidate in the School of Journalism and Communication at Carleton University.

Merlyna Lim, Carleton University

Merlyna Lim is Canada Research Chair in Digital Media & Global Network Society, ALiGN Media Lab Director, and Associate Professor in the School of Journalism and Communication at Carleton University.

Published

2018-08-13