Cheating the Network: How Gamers Play the Infrastructure


  • Sean Willett
  • Mél Hogan Assistant Prof., Communication, Media and Film, University of Calgary, Alberta



Computer science, Electronic culture, Media/mass media, Cable systems, New media / Informatique, Culture électronique, Médias/médias de masse, Systèmes de câbles, Nouveaux médias


Background This article looks at how video game players interact directly with the infrastructure and networks that support digital games. To win, players are no longer simply “cheating the game,” as with traditional behaviour considered deceptive or outside of the established rules, but are instead “cheating the network.” 

Analysis This distinction between these two types of cheating is important, and should be considered separate types of player interaction. “Cheating the network” is a new type of public engagement with network technology—one that runs counter to conventional views of a transparent, invisible media infrastructure. 

Conclusion and implications  By examining “cheating the network” separately from traditional forms of cheating in digital games, it is possible to reframe these player/game interactions as player/infrastructure interactions and view them through a critical lens of materiality.

Contexte  Cet article examine comment les joueurs de jeux vidéo interagissent directement avec l’infrastructure et les réseaux dont dépendent les jeux numériques. En effet, pour gagner, les joueurs ne sont plus simplement en train de « tricher au jeu », adoptant un comportement trompeur ou hors normes traditionnel; ils sont plutôt en train de « tricher au réseau ».

Analyse  Cette distinction entre deux façons de tricher est importante, car elle s’applique à deux types distincts d’interaction entre joueurs. « Tricher au réseau » est un nouveau type d’engagement public auprès des technologies du réseau—un engagement qui va à l’encontre de l’idée d’une infrastructure médiatique transparente et invisible.  

Conclusion et implications  En distinguant l’idée de « tricher au réseau » par rapport aux formes traditionnelles de tricherie aux jeux numériques, il est possible de recadrer les interactions entre joueur et jeu comme des interactions entre joueur et infrastructure et de porter un œil critique sur la matérialité de ces dernières.

Author Biography

Mél Hogan, Assistant Prof., Communication, Media and Film, University of Calgary, Alberta

I am an Assistant Professor of Environmental Media in the Communication, Media and Film Department at the University of Calgary. My research is on server farms and data centers – their social implications and environmental impacts. Lately, I’m focusing on the intersection of biology (DNA) and technology as it pertains to data storage.

I am also the CCA Board Secretary (2016-2019), a founding co-member of the Genomics, Bioinformatics and the Climate Crisis working group at the CIH, and on the editorial board of Leiden University Press for the book series: “Media, Art, Politics” .