Envisioning a Habitus of Hygiene: Hands as Media in Public Health Handwashing Campaigns

Authors

  • Sheryl N. Hamilton Carleton University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2019v44n2a3402

Keywords:

Media/mass media, Visual communication, Cultural studies, Risk communication / Médias/médias de masse, Communication visuelle, Études culturelles, Communication des risque

Abstract

Background  Public health posters exhorting viewers to wash their hands to prevent the spread of communicable disease are common in airports, shopping malls, hospitals, and workplaces. Yet the poster remains understudied by scholars working in communication, health, and governance.

Analysis  Analyzing a large corpus of Canadian public health posters targeting handwashing, this article identifies three themes: the articulation of an embodied pedagogy aimed at daily practices; the recognition of our body surfaces and those of people and things around us as contaminated skins; and the production of haptic visuality. 

Conclusion and implications  These posters promote a habitus of hygiene, inviting us to modify our haptic etiquette, to see, know, and inhabit our bodies differently, and to imagine and interact with our environment on new terms.

Contexte Il est normal de voir dans les aéroports, les centres commerciaux, les hôpitaux et les lieux de travail des affiches encourageant les gens à se laver les mains afin de prévenir la propagation de maladies transmissibles. En revanche, il n’existe pas beaucoup d’études de telles affiches par les chercheurs en communication, en soins de la santé ou en administration publique.

Analyse  À partir de l’analyse d’un grand échantillon d’affiches canadiennes sur le besoin de se laver les mains, cet article identifie trois thèmes : l’articulation d’une pédagogie corporelle visant les pratiques quotidiennes; a reconnaissance de la surface de son corps ainsi que celle des corps d’autrui et des objets environnants comme sources de contamination; et la production d’une visualité haptique.

Conclusions et implications  Ces affiches promeuvent un habitus d’hygiène, nous invitant à modifier notre étiquette haptique pour que nous voyions, connaissions et expérimentions notre corps différemment et pour que nous reconcevions notre environnement et interagissions avec lui d’une nouvelle manière.

Author Biography

Sheryl N. Hamilton, Carleton University

Sheryl N. Hamilton is a Canada Research Professor at Carleton University, appointed to the School of Journalism and Communication and the Department of Law and Legal Studies.

Published

2019-06-27