Legitimating Worker Disentitlement: Editorial Depictions of Canadian Postal Workers’ Wage Struggles in the Globe and Mail from 1970 to 2015

Authors

  • Ellen Russell Associate Professor, Digital Media & Journalism, Social & Environmental Justice programs Wilfred Laurier University
  • Brittainy Ruth Bonnis Cultural Studies, Queen's University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2020v45n4a3497

Keywords:

Discourse Analysis, Critical Discourse Studies (CDS), Frame analysis, Media/mass media, Newspapers, Editorials, Canada Post, Postal Workers, Unions, CUPW, Strikes, Wage Stagnation, Neoliberalism, Capitalism, Études critiques du discours (CD); Médias/mass media; Travailleurs des postes; Stagnation des salaires; Néolibéralisme

Abstract

Background  Since the late 1970s, inflation-adjusted wages have stagnated as workers’ bargaining power has diminished. The discursive environment in which workers’ wage entitlements is contested is an important—yet often neglected—influence on worker bargaining power.

Analysis  The authors examine editorials published in the Globe and Mail between 1970 and 2015 related to postal workers’ wage bargaining to examine the criteria advanced to evaluate the legitimacy of workers’ wage demands.

Conclusions and implications  The discourses examined contribute to normalizing and legitimating postal worker disentitlement by emphasizing harm as the evaluatory criterion by which workers’ demands are judged. This framing of postal workers and their wage struggles contributes to an environment in which the legitimacy of wage demands is undermined, contributing to the overall economic and political climate in which wages have stagnated.

Résumé

Contexte  Depuis la fin des années 1970, les salaires ajustés en fonction de l’inflation stagnent à mesure que le pouvoir de négociation des travailleurs diminue. L’environnement du discours dans lequel les droits salariaux des travailleurs sont contestés est une influence importante—mais souvent négligée—sur le pouvoir de négociation des travailleurs

Analyse  Les auteurs examinent les éditoriaux publiés dans le Globe and Mail entre 1970 et 2015 concernant la négociation salariale des travailleurs des postes afin d’examiner les critères avancés pour évaluer la légitimité des revendications salariales des travailleurs.

Conclusions et implications  Les discours examinés contribuent à normaliser et à légitimer l’inadmissibilité des travailleurs des postes en mettant l’accent sur le préjudice comme critère d’évaluation par lequel les demandes des travailleurs sont jugées. Ce cadrage des postiers et de leurs luttes salariales contribue à un environnement dans lequel la légitimité des revendications salariales est minée, contribuant au climat économique et politique global dans lequel les salaires ont stagné.

 

Author Biography

Brittainy Ruth Bonnis, Cultural Studies, Queen's University

PhD Candidate Cultural Studies, Queen's University. 

Published

2020-12-08

Issue

Section

Articles