Political Bots: Disrupting Canada’s Democracy

Authors

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2019v44n2a3511

Keywords:

Political communication, New media, Cybernetics, Network policy, Democracy / Communication politique, Nouveaux médias, Cybernétique, Politique sur les réseaux, Démocratie

Abstract

 

Bots—automated online agents that mimic human behaviour—attempting to influence public opinion through social media, provide a useful case of the challenges for regulating disruptive technologies. This article articulates four problems associated with bots in politics: identification, evidence, attribution, and enforcement. It then explores policy solutions, arguing the solutions must align with the type of disruption bots contribute to.

 

Les bots sont des agents automatiques en ligne qui imitent le comportement humain. En essayant d’influencer l’opinion publique au moyen des médias sociaux, les bots offrent un exemple pertinent de défis que constitue la réglementation des technologies perturbatrices. Dans cet article, quatre problèmes relatifs aux bots dans la sphère politique sont soulevés : l’identification, la preuve, l’attribution, et l’application d’une réglementation. Par la suite, des solutions politiques en ligne avec le type de perturbation causée par les bots sont proposés.


Author Biographies

Elizabeth Dubois, University of Ottawa

Assistant Professor, Communication Studies

Fenwick Robert McKelvey, Concordia University

Associate Professor, Concordia University

Published

2019-06-27