Shaping “Digital Futures” in Alberta: Community Engagement for Rural Broadband Development

Rob McMahon, Michael McNally, Kris Joseph

Abstract


Background Despite rich literature on rural and remote broadband and community networking initiatives in Canada, limited research is available on the sequencing, mechanisms, and processes of community engagement for this purpose.

Analysis  The authors use a case study of the Digital Futures initiative in Alberta, Canada—a biannual symposium that engages a range of public, private, and community stakeholders to discuss rural broadband—to illustrate the iterative formation and application of such mechanisms.

Conclusion and implications  The authors demonstrate how an engaged approach to communications research situated in the unique context of the involved community of practice—in this case, stakeholders involved in addressing broadband deployment and sustainability in Alberta—can help generate a cycle of research and praxis that reflects the normative goals of the scholarship of engagement.

Contexte  On possède une littérature riche sur les initiatives canadiennes de réseautage communautaire et à large bande dans les régions rurales et reculées. En revanche, la recherche sur le séquencement, les mécanismes et les processus d’engagement communautaire demeure limitée.

Analyse  Digital Futures en Alberta est un symposium biannuel rassemblant un éventail de parties prenantes des secteurs publics, privés et communautaires pour discuter de la transmission rurale à large bande. Les auteurs ont recours à une étude de cas sur ce symposium afin d’illustrer la formation et l’application itératives de tels engagements communautaires.

Conclusion et implications  Les auteurs démontrent comment une approche engagée envers une recherche en communication se situant dans le contexte unique d’une communauté de praticiens—dans ce cas, des parties prenantes impliquées dans le déploiement et le maintien de transmissions à large bande en Alberta—peut aider à réaliser un cycle de recherche et de pratique reflétant les objectifs normatifs d’un savoir engagé.


Keywords


Broadband networks; Community networks; Community informatics; Telecom-munications policy; Participatory action research / Réseaux à large bande; Réseaux communautaires; Sciences de l’information communautaire; Politique en télécommunications; Recherche-

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2020v45n1a3527

License URL: http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/ca/
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