Reading McLuhan Reading Ulysses

Authors

  • Alan Galey

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2019v44n4a3717

Keywords:

Marshall McLuhan, James Joyce, Annotation, Media theory, Book history / Marshall McLuhan, Théorie des médias, Histoire du livreannotation, marginalia, writing, print, media theory, book history, common placing

Abstract

Background  Marshall McLuhan was not only a prolific reader but also an expert annotator of his own books. Taking as a case study McLuhan’s copies of James Joyce’s Ulyssesin the Thomas Fisher Rare Book Library at the University of Toronto, this article asks what we can learn about McLuhan’s reading from close analysis of his own books.

Analysis  The article begins with a discussion of McLuhan’s media theory as “applied Joyce,” with particular reference to Ulysses, and then turns to an overview of the annotation techniques and strategies visible in McLuhan’s copies of the novel.

Conclusion and implications  The conclusion considers McLuhan’s own books as hybrid artifacts that challenge us to rethink rigid distinctions between print and manuscript cultures.

Contexte  Marshall McLuhan, en plus d’être un lecteur assidu, était un annotateur expert de ses propres livres. Par exemple, McLuhan a annoté des exemplaires d’Ulyssede James Joyce qui se trouvent maintenant dans la Bibliothèque de livres rares Thomas Fisher à l’Université de Toronto. Au moyen d’une étude de cas de ces exemplaires, l’article actuel examine ce qu’on peut apprendre à partir d’une analyse attentive du processus de lecture de McLuhan.

Analyse  L’article commence par envisager la théorie des médias de McLuhan comme étant du « Joyce appliqué », mettant un accent particulier sur l’influence d’Ulyssesur le penseur. L’article continue par un examen des techniques et stratégies d’annotation utilisées par McLuhan dans ses exemplaires de ce roman.

Conclusions et implications  La conclusion considère les livres de McLuhan comme des artéfacts hybrides nous invitant à mettre en question les distinctions rigides entre culture de l’imprimé et culture du manuscrit.

Published

2019-12-08