The McLuhan-Innis Field: In Search of Media Theory


  • Liam Cole Young Carleton University



Harold A. Innis, Marshall McLuhan, Archives, Intellectual history, Labour / Harold A. Innis, Histoire intellectuelle, Travail


Background  This article uses archival material to revisit the intellectual and professional relationship between Harold A. Innis and Marshall McLuhan.

Analysis The author suggests four concepts by which to approach questions of influence, collaboration, legacy, and the emergence of intellectual “fields.” Each offers a different view than an analogous term more frequently employed in narratives of intellectual history and legacy. These concepts are oscillation (over influence), fragment (over narrative), discovery (over provenance), and maintenance (over innovation).

Conclusion and implications  The author shows how these concepts encourage generative approaches to theory-making more in line with the ethos of early media theory. They move considerations of intellectual history beyond assumptions about individual genius, nationalism, or institutional context, bringing to the fore intellectual contributions of marginalized figures such as Mary Quayle Innis (Harold’s wife) and Margaret Stewart (McLuhan’s secretary).

Contexte  Cet article a recours à des documents d’archives pour réexaminer le rapport intellectuel et professionnel entre Harold A. Innis et Marshall McLuhan.

Analyse  L’auteur propose quatre concepts pour aborder les questions d’influence, de collaboration, d’héritage et d’émergence de « champs » intellectuels. Chacun de ces concepts propose une façon de voir différente par rapport à certains termes analogues utilisés plus communément dans les narrations d’histoire et d’héritage intellectuelles. Ces concepts sont oscillation (plutôt qu’influence), fragment (plutôt que narration), découverte (plutôt que provenance), et maintenance (plutôt qu’innovation).

Conclusion et implications  L’auteur montre comment ces concepts encouragent une approche envers la formulation de théories qui s’accorde mieux avec l’esprit des premières théories des médias. Ces concepts font avancer l’histoire intellectuelle au-delà de suppositions sur le génie individuel, le nationalisme ou le contexte institutionnel, mettant l’accent sur l’apport intellectuel de contributrices négligées telles que Mary Quayle Innis (la femme d’Innis) et Margaret Stewart (la secrétaire de McLuhan).