Distributed Intelligence: Silk-Weaving and the Jacquard Mechanism

Authors

  • Ganaele Langlois Ryerson University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2019v44n4a3723

Keywords:

Weaving, Jacquard mechanism, McLuhan, Digital media / Tissage, Mécanique Jacquard, Médias numériques

Abstract

Background  Launched in the early 1800s in Lyon, France, the Jacquard mechanism is often seen as the precursor for today’s software systems, enabling greater productivity in the automated industrial production of woven fabric.

Analysis Based on archival research, this media archaeology article argues that the Jacquard mechanism enabled a new form of textile-based digital imaging. Lyon weavers used the mechanism to augment human imagination and strive for increased complexity in their quest for making textiles compete with the dominant media of the time (etching, printing, painting) and with the new medium of photography.

Conclusion and implications  Such augmentation of human intelligence and imagination brings to light the possibility for alternative relationships between human bodies and brains and digital systems based on collaboration rather than subsumption.

Contexte  On a souvent envisagé le métier Jacquard, créé à Lyon en France au début du 19ème siècle et permettant un meilleur rendement dans la production industrielle de l’étoffe tissée, comme étant un précurseur des systèmes numériques d’aujourd’hui.

Analyse  S’inspirant de l’archéologie des médias et recourant à la recherche d’archives, cet article soutient que la mécanique Jacquard a rendu possible une nouvelle forme d’imagerie numérique basée sur les textiles. En effet, les tisseurs lyonnais utilisaient le métier Jacquard pour accroître l’imagination humaine et atteindre une plus grande complexité afin de rendre les textiles compétitifs avec les médias dominants de leur époque (eau-forte, impression, peinture) ainsi qu’avec le nouveau média qu’était la photographie.

Conclusions et implications De telles augmentations de l’intelligence et de l’imagination humaines soulèvent la possibilité de rapports alternatifs entre d’une part les corps et cerveaux humains et d’autre part des systèmes numériques fondés sur la collaboration plutôt que sur l’inégalité.

Mots Clés  Tissage; Mécanique Jacquard; McLuhan; Médias numériques

Published

2019-12-08