Gaming Extractivism: Indigenous Resurgence, Unjust Infrastructures, and the Politics of Play in Elizabeth LaPensée’s Thunderbird Strike

Authors

  • Jordan B. Kinder McGill University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2021v46n2a3785

Keywords:

Extractivism, Infrastructure, Sabotage, Settler Colonialism, Video Games, / l’extractivisme, infrastructure, sabotage, colonialisme, jeux vidéos

Abstract

Background: Indigenous-led struggles against fossil fuel infrastructure in North America have become increasingly visible. These struggles occur on the ground as well as through cultural production that performs cultural resistance.

Analysis: This article examines Anishinaabe, Métis, and settler-Irish media theorist and artist Elizabeth LaPensée’s video game Thunderbird Strike as a form of Indigenous cultural resistance to extractivism.

Conclusion and implications: Thunderbird Strike expresses the necessity of halting the expansion of extractivism by inviting players to participate in the sabotage of unjust infrastructure. In asking players to enact the very forms of generative resistance that the game articulates at a narratological level, Thunderbird Strike reveals the possibilities for video games to prefigure the transition to a decolonial, post-extractive future.

Contexte : Les luttes menées par les groupes autochtones contre l’infrastructure des combustibles fossiles en Amérique du Nord deviennent de plus en plus visibles. Ces conflits se produisent sur les plans du territoire et de la « résistance culturelle ».

Analyse : Cet article interroge Thunderbird Strike (2017), un jeu vidéo d’Elizabeth LaPensée—anishinaabe, métisse, irlandaise-canadienne—en tant que type de résistance autochtone culturelle aux pratiques extractivistes.

Conclusion et implications : L’auteur démontre que Thunderbird Strike incite l’arrêt de l’extractivisme en invitant ses participants à saboter « l’infrastructure injuste ». En demandant aux participants de promulguer les formes de résistance générative que le jeu articule au niveau de la narratologie-même, Thunderbird Strike dévoile le potentiel des jeux vidéos de préfigurer la transition à un futur décolonial et post-extractif.

 

Author Biography

Jordan B. Kinder, McGill University

Jordan B. Kinder is a SSHRC-FRQSC Postdoctoral Fellow at McGill University, McCall McBain Arts Building, Room 155, 853 Sherbrooke Street West, Montreal, Quebec H3A 0G5 Email: jordan.kinder@mail.mcgill.ca.

Published

2021-06-21