Infrastructure and the Form of Politics


  • Darin Barney McGill University



socio-technical, critical theory, technology theory, post-colonialism, / socio-technique, théorie critique, théorie de la technologie, postcolonialisme


Background: This article surveys recent engagement with infrastructure across several fields, with particular attention to analyses of the relationship between infrastructure, extractive capitalism, and settler colonialism. 

Analysis: The article treats infrastructure as a form of non-discursive politics and examines the critical status of the concept in light of the historical and contemporary implications of infrastructure in colonialism, settler colonialism, and racial capitalism. 

Conclusions and implications: The article concludes that treatments of infrastructure in recent critical feminist, queer, and Indigenous thought open new possibilities for rethinking politics, communication, and media.

Contexte : Cet article examine l’engagement récent en matières d’infrastructures dans plusieurs domaines, et accorde une attention particulière aux analyses des relations entre les infrastructures, le capitalisme extractif et le colonialisme-habitant.

Analyse : L’article traite l’infrastructure comme une forme de politique non-discursive et examine le statut critique du concept en relation avec des implications historique et contemporaines de l’infrastructure dans le colonialisme, le colonialisme-habitant et le capitalisme racial. 

Conclusions et implications : L’article conclut que le traitement de l’infrastructure dans la pensée critique, féministe, queer et indigène récente ouvre de nouvelles possibilités pour repenser la politique, la communication et les médias.

Author Biography

Darin Barney, McGill University

Darin Barney is Professor and Grierson Chair in Communication Studies, Dept. of Art History and Communication Studies, McGill University. Email: