Fire and Climate: Connecting the Dots in British Columbia News Media

Authors

  • Heather Earle Simon Fraser University
  • Shane Gunster Simon Fraser University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2021v46n4a3845

Abstract

Background: Extreme weather events are intensifying with climate change, offering opportunities to raise the public urgency of this issue. The media’s role in communicating this connection is crucial. 

Analysis: This article analyzes media coverage of wildfires over a nine-year period in British Columbia focusing on how they are linked to climate change, in particular, during the 2017 and 2018 record-breaking fire seasons. 

Conclusion and implications: In media coverage in British Columbia, there is a marked absence of a link between climate change and wildfires and a tendency for connections to be tokenistic, decontextualized, and normalizing. More provocative narratives developed by various public figures that locate wildfires within broader narratives of climate crisis offer more compelling accounts.

Contexte : À cause du changement climatique, les événements climatiques extrêmes sont en train de devenir plus intenses. Dans les circonstances, il devient pertinent de soulever l’urgence publique de cet enjeu, et les médias pourraient jouer un rôle crucial pour le communiquer.

Analyse : Cet article analyse la couverture médiatique de feux de forêt sur une période de neuf ans en Colombie-Britannique, particulièrement durant les saisons des feux de 2017 et 2018 qui ont battu tous les records. L’article met l’accent sur comment ces incendies sont reliés au changement climatique.

Conclusions et implications : Dans la couverture médiatique en Colombie-Britannique, on néglige de montrer les liens qui existent entre le changement climatique et les feux de forêt. Toute connexion établie tend à être superficielle, décontextualisée et normalisée. En revanche, diverses personnalités publiques ont incorporé les feux de forêt dans des narrations englobant l’idée de crise climatique, offrant ainsi une perspective plus intéressante, voire provocatrice.

Author Biographies

Heather Earle, Simon Fraser University

Heather Earle is a masters student with the School of Resource and Environmental Management at Simon Fraser University. Email: hearle@sfu.ca 

Shane Gunster, Simon Fraser University

Shane Gunster is an Associate Professor with the School of Communication at Simon Fraser University. Email: sgunster@sfu.ca

Published

2021-11-30