Mediating the Tree: Infrastructures of Pulp and Paper Modernity in The Bowater Papers

Authors

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2021v46n2a3859

Keywords:

paper, trees, media, materials, infrastructure, environment, / papier, arbres, matériaux

Abstract

Background: Through a close reading of the four issues of The Bowater Papers, this article aims to understand the rise of a paper modernity and to reinsert it—as material and infrastructure—into media studies.

Analysis: Producing wood paper is a strain on the landscape and the environment. The Bowater Papers showcases the histories and material possibilities of paper media products. A paper-dependent modernity can be understood as an infrastructural assemblage of harvesting, production, circulation, and consumption.

Conclusion and implications: Paper calls for a natural history and geography of media. Thinking about the mediations from tree to paper through the encompassing notion of “xylomedia” is a way of articulating the intersection of the material, environmental, and infrastructural in media studies. Today is still a paper world, one that is also the age of lignin, package, and Amazon.

Contexte : Par une lecture attentive des quatre numéros de The Bowater Papers, nous cherchons à comprendre l’essor de la forme moderne du papier. Se faisant, nous le réinsèrerons—en tant que matériau et infrastructure—dans le champ des études médiatiques. 

Analyse La production de papier de bois est lourde de conséquences pour l’environnement. The Bowater Papers nous renseigne sur des aspects historiques et matériels du papier. La modernité, dépendante du papier, peut ainsi être appréhendée comme un assemblage infrastructurel liant récolte, production, circulation et consommation. 

Conclusion et implications Le papier appelle une histoire et une géographie naturelles des médias. Penser aux médiations de l’arbre au papier avec le concept de « xylomedia » est une façon d’articuler l’intersection du matériel, de l’environnement et de l’infrastructure dans l’étude des médias. Nous vivons toujours dans un âge du papier, un âge qui est aussi celui de la lignine, des paquets, et d’Amazon.

Author Biography

Aleksandra Kaminska, Université de Montreal

Assistant Professor, Department of Communication

Published

2021-06-21