Archetypes and Homophilic Avatars: New Approaches to Studying Far-Right Facebook Practice

Authors

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2022v47n1a3931

Keywords:

media, critical theory, far right, political communication, homophily / nouveaux médias, théorie critique, extrême droite, communication politique, homophilie

Abstract

Background: The concept of archetypes is often deployed to understand people engaged with far-right or right-wing online content. However, this can lead to essentializing as- sumptions that overlook how users are mobilized to participate with these politics.

Analysis: This article theorizes how users are mobilized to perform far-right politics by conceptualizing them as embodying homophilic avatars, treating online practice as per- formative and homophily as an online and offline force.

Conclusion and implications: Through qualitative analysis on Facebook, the homophilic avatar shows how users are driven to engage with far-right or right-wing content via political performativity and homophily, as opposed to psychological tendencies.

RÉSUMÉ

Contexte : On a souvent recours au concept d’archétype pour comprendre les gens qui accèdent à des contenus de droite ou d’extrême droite en ligne. Cependant, un tel concept peut entraîner des partis pris réducteurs où l’on oublie comment les utilisateurs sont réel- lement mobilisés pour s’intéresser à de tels contenus.

Analyse : Cet article évalue comment les utilisateurs sont encouragés à s’engager dans des politiques d’extrême droite. Il le fait en conceptualisant ceux-ci comme étant des ava- tars homophiliques qui conçoivent leurs activités en ligne comme étant performatives et l’homophilie comme étant une force en ligne et hors ligne.

Conclusion et implications : Par une analyse qualitative sur Facebook, l’article montre comment le concept d’avatar homophilique peut illustrer la manière dont c’est la perfor- mativité politique et l’homophilie—plutôt que des tendances psychologiques—qui moti- vent les utilisateurs à s’intéresser à un contenu de droite ou d’extrême droite.

Author Biography

Melody J Devries, Ryerson University

Melody Devries is a PhD Candidate in the Department of Communication & Culture at Ryerson University, Toronto ON.

Published

2022-02-15

Issue

Section

Articles