Political Crowdfunding and Campaigning on GoFundMe

Authors

  • Greg Elmer Ryerson University
  • Sabrina Ward-Kimola

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2021v46n4a3935

Keywords:

Political crowdfunding; Financialization; Affective campaigning; Extra-institutional campaign; GoFundMe / Sociofinancement politique; Financialisation; Campagne affective; Campagne extra-institutionnelle; GoFundMe

Abstract

Background: What does the Canadian use of GoFundMe tell us about the role of non-party campaigners in contemporary election campaigning? 

Analysis: Within the context of the 2019 Canadian federal election, this article examines how GoFundMe has been used as a platform for fundraising by fringe and populist political voices online. 

Conclusion and implications: The crowdfunding platform GoFundMe has been leveraged to meet political goals both within and outside of traditional, party-centred, political fundraising setups. The mobilization of GoFundMe’s crowdfunding tools in the 2019 federal election presented an opportune space for the financialization of political goals reflecting right-wing populist ideas.

Contexte : Que nous dit l’utilisation de GoFundMe sur le rôle de campagnistes sans affiliation à un parti lors de campagnes électorales contemporaines au Canada?

Analyse : Cet article examine comment des voix politiques marginales et populistes ont utilisé GoFundMe comme plateforme pour effectuer des levées de fonds pendant l’élection fédérale canadienne de 2019.

Conclusion et implications : La plateforme de sociofinancement GoFundMe a été exploitée pour atteindre des objectifs politiques dans le cadre de processus traditionnels de levées de fonds centrées sur les partis et au-delà de ce cadre. Les outils de sociofinancement fournis par GoFundMe pendant la campagne fédérale de 2019 ont créé un espace propice au financement d’objectifs politiques reflétant des idées populistes de droite.

Author Biographies

Greg Elmer, Ryerson University

Greg Elmer is Bell Media Research Chair and Director of the Infoscape Research Lab, Ryerson University.

Sabrina Ward-Kimola

Sabrina Ward-Kimola is Ontario Graduate Scholar and research associate at the Infoscape Research Lab, Ryerson University.

Published

2021-11-30